Consecuencias de la explosión del precio del gas: la industria británica amenaza con volver al fuelóleo pesado

La industria de Gran Bretaña, que ya está muy enferma, está haciendo sonar la alarma. Si el precio del gas no baja y no hay ayudas estatales, amenazan condiciones que no se recomiendan poco antes de la cumbre climática. La escasez de suministros pronto podría apestar hasta el cielo.

La situación del suministro en Gran Bretaña sigue empeorando. Abarrotes, colchones, cerveza, gasolina: muchos productos ya escasean. No solo faltan camioneros que traigan la mercancía de A a B. Además, los consumidores y la industria también están sufriendo el alto precio del gas. Ya no se trata de si el abeto y el pavo están asegurados para Navidad, sino si la infraestructura se puede mantener en funcionamiento o no.

Las industrias de uso intensivo de energía como el acero, los productos químicos y los fertilizantes advierten de un invierno difícil si el gobierno no toma medidas de emergencia contra el aumento de los costos del gas y la electricidad. La asociación comercial UK Steel señala que la producción de acero es «antieconómica» cuando las empresas británicas tienen que pagar el doble de precios de la electricidad que sus competidores en Alemania, Francia y los Países Bajos. British Steel ya está exigiendo recargos de hasta £ 30 por tonelada a sus clientes de la construcción y la automoción para cubrir los mayores costos de energía. Los consumidores lo sentirán cuando compren un automóvil, dice David Bailey, profesor de administración de empresas en la Escuela de Negocios de Birmingham.

Pero las consecuencias de la explosión del precio del gas no solo se sienten en los precios. Empresas líderes en la industria del vidrio y los minerales señalan las consecuencias para el medio ambiente. Es posible que las fábricas tengan que cambiar a combustibles más baratos para poder producir de manera rentable. Los fabricantes de ventanas podrían decidir hacer funcionar sus estufas nuevamente con combustibles dañinos para el medio ambiente, citó el Guardian Paul Pearcy de la organización británica de comercio de vidrio. «Algunos de nuestros miembros todavía tienen fuel oil pesado en el lugar después de cambiar a gas», advirtió. «Algunos están considerando seriamente usarlo debido al precio del gas». Inmediatamente antes de la conferencia sobre cambio climático Cop26 en Glasgow, esto no es «un buen anuncio».

Residuos en vertederos en lugar de incineradores

El productor británico de lima Singleton Birch también hizo una declaración en esta dirección. También quiere traspasar sus costos de producción más altos, lo que podría tener otro efecto dominó, como escribe el periódico británico. Los clientes incluyen empresas de agua, pero también empresas que utilizan cal para convertir residuos en energía. «Podríamos entrar en la ridícula situación en la que es más barato tirar los desechos en los rellenos sanitarios que en las plantas de incineración de desechos», dijo el diario citando al jefe de Singleton, Richard Stansfield. «Hay todo tipo de repercusiones».

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Después de las industrias de fertilizantes y acero, los fabricantes de vidrio, acero y minerales podrían ser el siguiente eslabón en la cadena de suministro en romperse. La organización comercial Energy Intensive Users Group ha advertido sobre cierres en estas importantes industrias si no hay ayuda del gobierno de Londres o del regulador energético Ofgem. Los precios del gas han estado subiendo durante meses. Solo el miércoles volvieron a marcar nuevos récords. El combustible es escaso y las instalaciones de almacenamiento no están tan llenas como el año pasado. Por tanto, es de temer nuevos efectos dominó.

Debido al aumento de los precios mayoristas de la energía, algunas empresas de servicios públicos de Gran Bretaña ya se han rendido, nueve solo en septiembre. El ministro de energía británico, Kwasi Kwarteng, advirtió sobre nuevas quiebras en la industria, al mismo tiempo que descartó ayudas estatales para las empresas en crisis. A finales de octubre, los jefes de estado y de gobierno de la UE abordarán los altos precios del gas y los posibles problemas de entrega con Rusia en su cumbre. Así lo anunció la canciller Angela Merkel en el Consejo informal de la UE en Brdo, Eslovenia. Gran Bretaña, que abandonó la UE, no estará allí.

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