Belleza y protección del clima: la verdadera naturaleza de los ríos

Sin los ríos, el desarrollo humano probablemente habría sido diferente. Pero en algún momento la gente no solo usó los ríos y su agua, sino que trató de controlarlos. Eso se venga hoy, pero no es irreversible.

Cuando se trata de ríos, me vienen a la mente las majestuosas corrientes de este mundo, como el Nilo, el Amazonas y el Yangtze. O el pequeño río que fluía cerca de casa. Quizás incluso el arroyo que es tan bueno para pescar. Es similar a Josef H. Reichholf. El ecologista acuático «tuvo la suerte de crecer en el valle de la posada de la Baja Baviera, muy cerca de la posada, este río alpino con más agua». Así lo describe en su libro recientemente publicado «Flussnatur».

Toda su vida investigó y se maravilló de los ríos. «La gente está entusiasmada con el agua, con la diversidad de la naturaleza y, como biólogo evolutivo, tengo la fuerte sospecha de que esto está durmiendo en nosotros como un legado antiguo», dice Reichholf ntv.de. El agua limpia, como normalmente llevan los ríos, era vital para el desarrollo humano y, en cierto modo, lo sigue siendo hoy. «Todo lo que no nos conviene se acumula en aguas estancadas como estanques». Un ejemplo de esto son las larvas de mosquitos, que se desarrollan en el agua estancada y se convierten en mosquitos, que a su vez transmiten enfermedades potencialmente mortales.

Pero eso no es lo que Reichholf quiere decir con naturaleza fluvial. Más bien, se trata de comprender nuevamente los ríos en su flujo. Fue un error seguir restringiendo el campo de acción de los ríos, quitar las llanuras aluviales a los lados o en el ensanchamiento del valle, drenarlos, hacerlos retroceder y enderezarlos. El segundo gran error es el supuesto «que el río siempre debe venir con la misma cantidad de agua posible y así cumplir con todas las funciones que queremos combinar con él». Reichholf llama a esto «simplemente irreal».

El promedio es la excepción

«Los ríos fluctúan naturalmente en su flujo de agua, tienen fases de agua alta y baja. El valor medio calculable es tan significativo o insignificante como el valor de temperatura promedio de un año». Incluso si conoce este valor medio, todavía quedan el calor del verano y el frío del invierno. «También hay todo tipo de fases de transición. Estamos más familiarizados con las temperaturas que con los ríos, aunque allá es lo mismo», dice el científico.

Mientras tanto, las fantasías humanas de omnipotencia se vengan amargamente de los ríos. Inundaciones como esa en el valle de Ahr destruyen casas e incluso cobran vidas humanas. Los bajos niveles de agua hacen que secciones del río estén casi secas y, por ejemplo, imposibilitan la navegación interior durante semanas o incluso meses. Pero no todos los errores cometidos en el pasado pueden corregirse. «Si se construye una ciudad hasta la orilla del río, entonces el agua simplemente tiene que pasar sin inundar la ciudad», dice Reichholf. Pero eso no significa que tengas que vigilar inconscientemente.

La ecología del agua moderna ya no se basa en dejar que todo el agua se escurra lo más rápido posible. Porque esto claramente conduce a inundaciones más violentas, porque toda el agua de deshielo o de lluvia llega a los ríos demasiado rápido. Esto también daña la tierra junto a los ríos, que luego pierde agua con demasiada rapidez. El experto sugiere suficientes embalses río arriba con los que se pueden interceptar las inundaciones. Y llanuras aluviales y, por lo tanto, áreas de retención de inundaciones, como amplias praderas a lo largo de las orillas de los ríos.

Espacio libre para los ríos

En su opinión, los conflictos con los agricultores, que a menudo siguen haciendo negocios allí, difícilmente pueden evitarse. Para los ríos, desde el punto de vista de Reichholf, sería mejor si «la agricultura saliera de las áreas que se les drenaron con dinero público». En ese momento se trataba de hacer que los campos fueran aptos para las máquinas, ahora tiene que tratarse de hacer que los ríos vuelvan a ser naturales. Muchos de los argumentos que pueden haber hablado a favor del uso agrícola de estas áreas ahora están desactualizados de todos modos. Como ejemplo, Reichholf cita la producción suficiente de alimentos, que desde hace mucho tiempo se ha convertido en sobreproducción. Los nuevos procedimientos de consolidación territorial, con los que se puede reorganizar la propiedad rural, deben perseguir el objetivo de crear espacios libres a lo largo de los ríos. «Entonces todos contribuyen igualmente en pequeña medida a esta mejora funcional sociopolítica importante y ecológicamente indispensable de los arroyos y ríos, sin que los individuos o unos pocos se vean afectados específicamente».

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El ecologista acuático no ve alternativa a los esfuerzos de renaturalización, incluso si casi ningún río recuperará su aspecto original. «Cuando se construyen los embalses, se construyen. No se pueden hacer explotar y decir, entonces el río fluye y continúa como lo hizo hace 10,000 años. Pero hay tramos de río que se pueden restaurar a su estado original. Y hay áreas en la gran mayoría de los ríos que podrían modificarse hasta tal punto que al menos partes del comportamiento normal del flujo, incluida la retención de inundaciones, puedan volver a funcionar ”, dice Reichholf. Esto se muestra, por ejemplo, por la renaturalización del Isar justo en el área de la ciudad de Munich.

Para el científico, los ríos nunca han perdido su belleza y fascinación. «Experimentamos eso en la crisis de Corona, cuando la gente se sintió atraída por los lagos y ríos y no por el paisaje agrícola». Un martín pescador junto al arroyo u otras aves acuáticas como la garceta grande o la garceta pequeña, el huchen en el Isar o el salmón en el Rin no solo son emocionantes de observar, sino también valiosos. Asimismo, los muchos insectos junto al agua que no pican, pero que incluso son útiles porque atrapan las pequeñas alimañas que no quieres. «Todo es increíblemente hermoso». Después de leer el libro de Reichholf, uno ve los ríos con otros ojos.

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