Hallazgo intoxicante en EE. UU.: El tabaco se usa mucho más tiempo de lo esperado

El tabaco es una de las drogas más utilizadas en el mundo. Los nativos americanos también usaron la sustancia embriagadora en rituales, aparentemente durante miles de años más de lo que se conocía anteriormente. Eso muestra un hallazgo.

Aparentemente, la gente ha estado consumiendo tabaco durante al menos 12.000 años y, por lo tanto, mucho más tiempo de lo que se sabía anteriormente. Esto es lo que los investigadores concluyen de las excavaciones en Great Salt Flats en el noroeste del estado estadounidense de Utah, en Wishbone. Allí descubrieron cuatro semillas de tabaco carbonizadas además de herramientas y huesos de animales en una chimenea de 12.300 años. La evidencia más temprana del uso de plantas de tabaco (género Nicotiana) en América del Norte fue de 3000 años.

Semillas de tabaco encontradas en el sitio de excavación en Wishbone.

(Foto: Angela Armstrong-Ingram / dpa)

El hallazgo muestra que los primeros habitantes del continente reconocieron y utilizaron las propiedades de la planta, escribe el equipo de Daron Duke del Far Western Anthropological Research Group. en la revista «Nature Human Behavior».

De todas las sustancias psicoactivas, el tabaco tuvo una importancia social y económica particularmente grande, enfatiza el grupo y también se refiere a su amplia distribución global. El uso ritual, medicinal y social de la planta está profundamente arraigado, especialmente entre los nativos norteamericanos. Especialmente con los habitantes de la Gran Cuenca, que también incluye el sitio, está estrechamente vinculado a las prácticas chamánicas.

Hasta ahora, el documento más antiguo tiene 3300 años.

También se encontraron herramientas durante la excavación de Utah.

(Foto: Grupo de Investigación Antropológica del Lejano Oeste / dpa)

Hasta ahora no estaba claro hasta qué punto se remonta esta tradición. La evidencia más antigua de uso de tabaco hasta la fecha fue una pipa de 3300 años con residuos de tabaco descubierta en el sureste de los Estados Unidos. En esa región se han encontrado pitos de hasta 5000 años, pero sin rastros de la planta. Según los investigadores, el consumo de tabaco en América del Sur también se remonta al menos a 3.000 años.

Por el contrario, el hallazgo actual proviene de una época en la que el continente no estuvo poblado por mucho tiempo. Según lo que se sabe actualmente, las primeras personas entraron en América hace unos 16.000 años a través del estrecho de Bering. Las semillas de tabaco que ahora se han descubierto provienen de un lugar donde un grupo de cazadores y recolectores acampó hace 12.300 años. En ese momento no había desierto, sino una gran zona pantanosa.

Además de los residuos de la madera de sauce utilizada como leña, los investigadores encontraron restos de herramientas y más de 2000 rastros de huesos de animales, en su mayoría de aves acuáticas. Las semillas de tabaco probablemente pertenecen a la especie N. attenuata, que tolera bien el frío y la sequía. Dado que la planta no crece en humedales, los investigadores asumen que las personas llevaban hojas o flores con ellas. Las semillas, que en sí mismas no contienen nicotina, son, por lo tanto, solo residuos de las partes de la planta realmente utilizadas.

Ahumado o masticado

Sin embargo, no está claro exactamente cómo las personas consumían tabaco en ese momento. Al menos más tarde, el tabaquismo se generalizó en América del Norte, pero es posible que también se hayan masticado partes de la planta, escribe el equipo. «Los datos confirman que el tabaco silvestre estuvo presente en el interior del continente durante el Pleistoceno y apoyan la conclusión de que los humanos entrantes pronto reconocieron sus propiedades intoxicantes».

Según esto, los nativos de América del Norte usaron tabaco silvestre durante 8.000 a 10.000 años. Solo entonces algunos grupos comenzaron a cultivar las plantas ellos mismos.

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