Antiguo guardia de la NHL retirado: Draisaitl no es la única esperanza

En la NHL, la mejor liga de hockey sobre hielo del mundo, el regreso a la normalidad comienza con la nueva temporada. Pero una cosa es diferente: además de Leon Draisaitl, participan cada vez más jugadores jóvenes alemanes. Das esperanza. Están firmemente planeados para los Juegos de Invierno en Beijing.

Leon Draisaitl tiene un solo objetivo. En la nueva temporada de la NHL que comienza hoy, el delantero alemán de hockey sobre hielo de clase mundial finalmente quiere luchar seriamente por la Copa Stanley con los Edmonton Oilers. «Tenemos el equipo para eso ahora. Nuestro objetivo debe ser jugar en lo más alto», dijo el jugador de 25 años de Colonia antes del inicio de la temporada en la mejor liga del mundo.

Mucho es más o menos lo mismo que solía ser. Los equipos vuelven a jugar en sus divisiones habituales, los aficionados pueden volver a viajar a los estadios y los equipos canadienses a EE. UU. Y viceversa. «Todos estamos deseando volver a la normalidad. Con los espectadores es una sensación completamente diferente aquí en la arena», dijo Draisaitl, uno de los pocos momentos en los que algo como emociones se puede ver en su rostro. De lo contrario, el «Deportista del año» de Alemania 2020 está actualmente incluso más concentrado de lo habitual.

En los últimos años, Edmonton nunca llegó a los playoffs o fue eliminado temprano. «Creo que ha llegado nuestro momento. Ahora depende de nosotros», dijo Draisaitl. En 2019/2020 fue el primer profesional alemán en ser nombrado el jugador más valioso de la NHL. Su récord personal y el del capitán de los Oilers, Connor McDavid, considerado el mejor jugador del mundo, no tiene paralelo en la liga. El problema de los Oilers hasta ahora ha sido que el resto del equipo ha estado en la media en el mejor de los casos. «Creo que tenemos el equipo más profundo desde 2017. Deberíamos tener aún más calidad ahora, especialmente con los delanteros», dijo Draisaitl, cuyo mayor sueño sigue siendo el campeonato de la NHL.

Haz historia con Seattle

Philipp Grubauer es el número uno en Seattle Kraken.

(Foto: Picture Alliance / ZUMAPRESS.com)

Philipp Grubauer lo ha logrado desde hace mucho tiempo: en 2018, como portero suplente de las Washington Capitals, levantó el trofeo más codiciado del hockey sobre hielo mundial. Desde entonces, el también bastante introvertido Rosenheimer ha hecho su avance personal en la clase mundial. En Colorado se convirtió en portero habitual y ahora ha conseguido un contrato de seis años como número uno con el equipo más nuevo de la NHL, Seattle Kraken, con un promedio de casi seis millones de dólares estadounidenses.

«La ciudad está tan caliente para el hockey sobre hielo, eso es una locura», dijo Grubauer, quien está «orgulloso» de hacer historia en la NHL con el 32º equipo de la liga. Junto con Draisaitl, Grubauer definitivamente debería ser parte del equipo olímpico alemán para los Juegos de Invierno en Beijing en febrero. Esto también se aplica al defensor Moritz Seider, quien va a su primera temporada en la NHL con los Detroit Red Wings y ya es considerado el mejor novato de la liga.

«Mejor que Draisaitl»

«Estoy listo para la NHL», dijo Seider, confiado y muy maduro para sus 20 años. El defensor representa el cambio generacional alemán. La guardia anterior de jugadores de la NHL bastante promedio detrás de Draisaitl y Grubauer se está alejando gradualmente. Korbinian Holzer no ha defendido en América del Norte desde 2020 y ha regresado a Alemania para Mannheim desde esta temporada. Tobias Rieder vuelve a buscar equipo después de una prueba fallida en Anaheim. Incluso para un experto más ambicioso como Dominik Kahun no había más espacio. El ganador de la plata olímpica de 2018 se encuentra actualmente en el SC Bern.

Tim Stützle quiere ser «mejor que Draisaitl».

(Foto: picture alliance / dpa / The Canadian Press vía ZUMA)

Se confía en jugadores como Seider o Tim Stützle, de 19 años, que dio el salto a los Ottawa Senators de inmediato la temporada pasada, para avanzar a la clase mundial. En 2019, los equipos de la NHL se apresuraron a asegurar los derechos del aspirante a Seider. Detroit fue el sexto equipo en actuar. La joya defensiva maduró en el Rögle BK la temporada pasada y fue inmediatamente nombrada la mejor defensa de la fuerte liga sueca. Luego incluso recibió este premio en la Copa del Mundo.

Stützle, por otro lado, una vez se sorprendió con la afirmación de que quería ser «mejor que Draisaitl». En 2020, Ottawa fue el tercer equipo en participar en el draft: la asignación de derechos de la NHL al mejor talento de un año. El único alemán que también quedó en tercer lugar antes fue Draisaitl. «Es genial para el hockey sobre hielo alemán. Demuestra que estamos empezando a hacer un mejor trabajo en Alemania. Ahora enviamos consistentemente buenos jugadores a la NHL», dijo. «El objetivo tiene que ser sacar continuamente a uno o dos muchachos cada año».

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