Investigadores simulan la misión a Marte: cuando el planeta rojo se encuentra repentinamente en Israel

Marte es uno de los planetas que la exploración espacial quiere explorar aún mejor. Para prepararse para esto, ahora se está llevando a cabo una misión en la Tierra. En medio del desierto de Negev de Israel, los astronautas analógicos prueban equipos y tecnologías. Además, el experimento también es de naturaleza humana.

Los astronautas con sus gruesos trajes espaciales plateados se mueven con pasos pesados ​​por el paisaje rojizo y pedregoso. Pero no viajan a un planeta distante, sino al desierto de Negev en Israel. Su misión: probar las condiciones para un futuro viaje a Marte.

El área alrededor del cráter Machtesch Ramon se acerca mucho al paisaje marciano. Es por eso que el Foro Espacial de Austria y la Agencia Espacial Israelí han elegido el sur de Israel para su experimento. «El cráter ofrece una estructura geológica que es casi única en el mundo y tiene muchas características que también se encuentran en Marte», dice Gernot Grömer del Foro Espacial Austriaco. Sin embargo, todavía había algunas diferencias cruciales: en lugar de menos 60 grados Celsius en el planeta rojo, el desierto en el desierto tiene al menos 30 grados y, a diferencia de Marte, hay suficiente oxígeno para respirar.

Un dron sin GPS es uno de los objetos de prueba en la misión en el desierto de Negev.

(Foto: dpa)

La misión de la Tierra Amadee-20 a Marte, que se ha pospuesto un año debido a la pandemia, durará hasta finales de octubre. Durante este tiempo, seis de los llamados astronautas analógicos viven aislados del mundo en su «estación de Marte» alimentada por energía solar en el desierto. Solo se les permite salir con sus trajes espaciales que pesen alrededor de 50 kilogramos.

A Alon Tenser no le importa: «Este es un sueño hecho realidad, por el que trabajamos durante varios años», dijo el israelí de 36 años. Los demás del equipo proceden de Alemania, Austria, Holanda, Portugal y España. Fueron seleccionados entre un gran número de solicitantes después de extensos exámenes físicos y psicológicos. «Cuando era pequeña, mi padre me llevó al museo espacial», dice la microbióloga Anika Mehlis de Plauen en Sajonia, la única mujer del equipo. «Cuando vi que el foro estaba buscando astronautas analógicos, tuve que postularme».

También se investiga el comportamiento

El equipo de la sala es espartano: solo hay una pequeña cocina, la gente duerme en literas. La mayor parte del espacio está reservado para experimentos científicos. Los astronautas analógicos están probando el prototipo de un dron que funciona sin GPS, así como vehículos de mapeo autónomos que funcionan con energía eólica y solar. Mehlis investigará el peligro que representan las bacterias que son traídas de la Tierra a Marte y podrían destruir toda la vida allí.

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Pero no solo se prueban equipos y tecnologías, sino también el comportamiento de las personas en esta situación extrema y excepcional. «La cohesión del grupo y la capacidad de trabajar en equipo son cruciales para la supervivencia en Marte», dice Grömer.

El Austrian Space Forum es una organización privada de especialistas aeroespaciales y ya ha organizado doce simulaciones similares en todo el mundo, la más reciente en Omán. Los experimentos ayudan a preparar la primera misión tripulada a Marte de la agencia espacial estadounidense NASA, que está planificada para la década de 2030. «Nos estamos preparando aquí para el mayor viaje que nuestra sociedad ha emprendido», dice Grömer y cree firmemente que «la primera persona que puso un pie en Marte ya ha nacido».

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