¿De dónde vienen los fragmentos?: ESO muestra las fotos de asteroides más nítidas hasta el momento

El llamado cinturón de asteroides se encuentra entre las órbitas planetarias de Marte y Júpiter. Pero, ¿de dónde vienen todos los asteroides? Las imágenes de alta resolución de los cuerpos celestes deberían ayudar a responder esta pregunta. Las imágenes nítidas también revelan dos grupos de formas.

Los astrónomos han capturado 42 asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter con mayor nitidez que nunca. Las imágenes del Very Large Telescope (VLT), un gran telescopio en Chile que consta de cuatro telescopios individuales, mostraron «una amplia gama de formas extrañas, desde esféricas hasta huesos de perro», dijo el Observatorio Europeo Austral (ESO) con sede en Garching cerca de Munich.

Ceres (izquierda) y Vesta, los dos objetos más grandes en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

(Foto: ESO / Vernazza et al./Algoritmo MISTRAL (ONERA / CNRS) / dpa)

Los astrónomos publicaron un estudio sobre los objetos en el llamado cinturón de asteroides en la revista «Astronomy & Astrophysics». Las grabaciones podrían ayudar a averiguar de dónde provienen los asteroides.

Objetos más densos que el diamante

Por lo tanto, los cuerpos celestes se pueden dividir en un grupo de objetos esféricos y un grupo de objetos alargados con forma de hueso y difieren significativamente en términos de densidad: algunos asteroides son aproximadamente tan densos como el carbón, otros son más densos que el diamante. «Solo podemos comprender esta enorme diversidad en su composición si los cuerpos se formaron en diferentes regiones del sistema solar», dijo uno de los autores del estudio, Josef Hanus de la Universidad Charles de Praga. Los resultados apoyaron la suposición de que los asteroides menos densos se formaron más allá de Neptuno.

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Anteriormente, solo tres grandes asteroides en el cinturón fueron mapeados con tanto detalle en el curso de las misiones espaciales, dijo el jefe del estudio, Pierre Vernazza del Laboratoire d’Astrophysique de Marseille en Francia. Por lo tanto, se sabía poco sobre su forma y densidad.

Los asteroides son los hermanos menores de los planetas, los pequeños cuerpos astronómicos están formados por rocas y metales. Debido a que son pequeños y livianos, su órbita alrededor del sol no necesariamente permanece constante, pero puede cambiar debido a las fuerzas gravitacionales de otros cuerpos.

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