Hambre, agonía, esperanza: la dramática historia de Iñaki Williams

Es la historia de un hombre cuya vida es representativa de tantos destinos. Una historia de fuga. Del hambre. De esperanza. Una historia que a menudo tiene un final trágico. Y significó la salvación para el futbolista Iñaki Williams.

El entonces de 20 años jugaba en el Athletic de Bilbao durante dos años. Iñaki Williams estaba a punto de incorporarse al primer equipo. Se movió cada vez más hacia el centro de atención. Y ella hizo preguntas: ¿Quién es este joven afrodescendiente? Él mismo no se conocía. «Me devoró», dijo Williams en una entrevista con The Guardian. Las preguntas sobre sus raíces quedaron sin respuesta, su propia historia estaba envuelta en una niebla. Hasta que un día su madre rompió su silencio. Un silencio para proteger a su hijo.

«Realmente no sabía cómo llegamos a España. Siempre preguntaba por eso, pero mi madre lo evitaba porque yo era un niño. Y tal vez luego pensó que si lo había dicho cuando yo estaba en el Athletic cuando tenía 18 años como titular». habría sido demasiado peso sobre mis hombros «, dijo Williams. Pero la presión creció. Familia. En el publico. María, su madre, rompió su silencio.

«Estábamos viendo la televisión en casa en Bilbao un día cuando sonaba algo, no recuerdo qué, y le volví a preguntar a mi madre. Mi madre apagó la televisión y me dijo: ‘Está bien, es hora de que te cuente . Creo que estás listo ahora. Para escuchar la historia de papá y yo ‘», el joven de 28 años mira hacia atrás. «Me dio mucho frío. Es como estar en una película y mis padres realmente lo vieron». Una película de terror con final feliz.

«La gente murió, estaba en camino»

En 1993, Maria y Felix huyeron de Ghana. Sin agua. Sin comida. Sin saber que María estaba embarazada. A pie por el Sahara. Una lucha por la supervivencia. Día tras día. Su padre todavía tiene problemas con las plantas de los pies. Caminaron descalzos por el desierto durante días. A 40, 50 grados de arena caliente. «La gente murió, se quedó atascada en el camino. La gente tuvo que ser enterrada en el camino. Y fue peligroso: hubo asaltos y violaciones», describe Williams la fuga de sus padres. Hasta que un día llegaron a Melilla. El enclave español en el norte de África. Para muchos africanos, la promesa de una vida en Europa. Hacia un futuro. Pero poco antes del gol, este sueño pareció estallar.

«Llegaron a Melilla y saltaron la valla cuando la Guardia Civil los arrestó. No tenían papeles y vinieron como migrantes, así que te enviarán de regreso». Un abogado de una organización católica de ayuda les aconsejó que fingieran que eran refugiados de guerra, dijo Williams. María y Félix rompieron sus pasaportes de Ghana y dijeron que eran de Liberia. El rescate. La pareja consiguió asilo político en España gracias al abogado. Una odisea que acabaría en el País Vasco español. «Cuando escuchas la historia de mis padres, quieres luchar duro para devolver todo lo que sacrificaron. Arriesgaron sus vidas, nunca podré pagar eso. Pero trato de darles la vida que siempre han soñado».

«Doy gracias a mis padres por mis genes»

Después de ella, María y Félix tomaron todos los trabajos que pudieron encontrar para mantener a la familia. Como señora de la limpieza, como pastora, como camarera, como guardia de seguridad. «Tenía comida, algo que ponerme y en comparación con mucha, mucha gente, era rico. La historia de mis padres me lo dijo». Una historia que dio un giro casi milagroso en Bilbao. También gracias a un nuevo amor del pequeño Inaki. Fútbol americano. Y el chico era muy talentoso. Después de comenzar con clubes más pequeños en Pamplona, ​​terminó en la cantera del Athletic de Bilbao en 2012.

Bilbao, de todos los lugares. Una orgullosa ciudad vasca. Con un club de fútbol muy especial. Porque solo los nacidos en el País Vasco pueden llevar la camiseta de los ocho veces campeones de España. «Todo pasa por una razón. Si no hubiera nacido en Bilbao, nunca hubiera podido jugar en el Athletic. Mis padres cruzaron el desierto y nos trajeron en el País Vasco. No se siente como un coincidencia.»

Nueve años y 90 goles después, Williams queda inmortalizado en los libros de historia del fútbol español. Iñaki ha sido parte del equipo profesional desde 2015 y probablemente no quiera irse. Su contrato se extiende hasta el 30 de junio de 2028. El delantero estuvo en el terreno de juego por 203ª vez contra el Deportivo Alavés. ¡Como resultado! No se ha perdido un partido desde el 20 de abril de 2016.

Durante ese tiempo también jugó en la selección española Sub-21, con la que solo perdió ante Alemania en la final de la Eurocopa de 2017. También jugó un partido para la A-Team de España el 29 de mayo de 2016, en una victoria por 3-1 contra Bosnia-Herzegovina en un amistoso. Hasta ahora se ha quedado con esta única misión. Tiene bastante que hacer en Bilbao. «Agradezco a mis padres por mis genes», dijo Williams. Y por mucho más.

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