Búsqueda del origen de la pandemia: investigadores identifican los primeros pacientes con corona

Hasta ahora, ha sido controvertido dónde se originó exactamente la pandemia de coronavirus. Un nuevo análisis vuelve a enfocar el mercado de pescado y vida silvestre en Wuhan. En consecuencia, se dice que el primer paciente de corona trabajó allí. Pero desde el punto de vista de otros investigadores, poco se gana con esto.

Uno de los grandes misterios sin resolver de la pandemia de coronavirus es su origen. El mercado de Huanan en Wuhan, donde se comercializaban mariscos y animales salvajes vivos, se consideró desde el principio como el lugar donde la primera persona se infectó con Sars-CoV-2. Sin embargo, surgieron dudas en el período que siguió, ya que muchos de los primeros casos de Covid 19 no estaban relacionados con el mercado. Además, la proximidad de dos sitios de investigación de coronavirus en Wuhan puso en juego la llamada órtesis de laboratorio, según la cual el virus podría haberse liberado en un accidente de laboratorio y luego propagarse en Wuhan.

La órtesis de laboratorio recibió nueva atención este año después de que un grupo de 18 investigadores de renombre se fusionaran en uno en mayo Carta a la revista «Ciencia» recomendó seguirla en serio también. En ese momento, uno de los autores era el biólogo canadiense Michael Worobey, considerado un experto en los orígenes de la influenza y el VIH. En uno nuevo artículo publicado en Science Worobey ahora está a favor de una transferencia en el mercado de Huanan.

Para su búsqueda de pistas, Worobey reconstruyó los primeros casos de Covid-19 en Wuhan en términos de tiempo y espacio. El paciente que anteriormente fue el primer caso de Covid juega un papel importante. Se trata de un hombre de 41 años que, según funcionarios chinos, ya había desarrollado síntomas el 8 de diciembre de 2019. El problema siempre fue que el contador vivía a 30 kilómetros al sur del mercado de Huanan y no tenía conexión con él. ¿Cómo fue eso posible?

¿El primer caso fue un malentendido?

Según Worobey, descubrió que el primer paciente fue un malentendido: solo contrajo Covid-19 más tarde de lo que se pensaba. El 8 de diciembre de 2019 solo tenía problemas con los dientes, por lo que había sido tratado. Sin embargo, se dice que solo mostró síntomas de Covid 19 el 16 de diciembre de 2019, más de una semana después. Otro paciente se convierte en el primer paciente conocido: una mujer llamada Wei Guixian que desarrolló síntomas de Covid-19 el 10 u 11 de diciembre. Trabajó como vendedora de mariscos en el mercado de Huanan.

En su análisis, el investigador canadiense llega a la conclusión de que la mayoría de los primeros casos estaban efectivamente relacionados con el mercado o agrupados geográficamente en torno al mercado. «En una ciudad de once millones de habitantes, la mitad de los primeros casos están asociados con un lugar del tamaño de un campo de fútbol», dijo Worobey al New York Times. «Se vuelve muy difícil explicar este patrón si el brote no comienza en el mercado».

Además, la mayoría de los casos están relacionados con la parte occidental del mercado, donde, como se ha encontrado entre tanto, se mantenían perros mapaches vivos, según el investigador. Por un lado, estos animales podrían estar infectados con coronavirus, por otro lado, también se encontraron patógenos en perros mapaches durante la primera pandemia de Sars en 2002/2003, argumenta Worobey. Por lo tanto, ve «una clara indicación de que la pandemia se originó en el mercado de animales vivos».

No es sorprendente que muchos casos tempranos de corona sigan sin tener conexión con el mercado de Huanan, según Worobey. En vista de la alta transferibilidad de Sars-CoV-2 y la alta tasa de diseminación asintomática, las conexiones entre casos individuales no siempre son comprensibles. Por lo tanto, el vendedor de productos del mar del mercado probablemente no sea la primera persona infectada con Sars-CoV-2. Los estudios de cambios en el genoma del virus sugieren que la primera infección se produjo a mediados de noviembre de 2019.

Dudas sobre el valor informativo

¿Esto aclara el enigma del origen de la pandemia y hace la ortesis de laboratorio? Desde el punto de vista del profesor de genética alemán Günter Theißen de Jena, quien, como parte de un grupo de investigadores internacionales, ha estado comprometido durante mucho tiempo con una búsqueda imparcial del origen de la pandemia, el artículo no trae ningún movimiento real a el asunto. «Desde mi punto de vista, las probabilidades de, para decirlo simplemente, la ‘hipótesis de laboratorio’ o la ‘hipótesis de la zoonosis’ (una transferencia natural de animales a humanos, nota del editor) no cambian mucho», dijo cuando se le preguntó. por ntv. de. Nuevamente, la evidencia indirecta se considera unilateralmente como una clara confirmación de una de las dos hipótesis, en lugar de sopesar ambas tesis críticamente entre sí.

«El extraño hallazgo sigue siendo que, a escala mundial, la pandemia estalló a pocos kilómetros de los laboratorios que han trabajado extensamente con coronavirus», enfatizó Theißen. La nueva publicación parece acercar el foco de los primeros casos al mercado que a los laboratorios, pero no presenta los perros mapache que supuestamente se vendían allí, ni los coronavirus con los que supuestamente estaban infectados, estos son solo hipotéticos. . «En cualquier caso, los nuevos datos de ninguna manera descartan ninguna de las dos hipótesis», dijo Theißen.

El virólogo estadounidense Jesse Bloom, también coautor de la carta «Science» de mayo, se muestra escéptico. Tampoco cree «que los datos sean lo suficientemente sólidos o lo suficientemente completos como para poder decir algo con certeza, excepto que el mercado de Huanan fue claramente un evento de super difusor», dijo al New York Times. El virólogo Ian Lipkin de la Universidad de Columbia elogió al periódico «el excelente trabajo» que había realizado Worobey en la reconstrucción de los primeros casos. «Pero no creo que nunca sepamos lo que pasó. Porque fue hace dos años y todavía es oscuro».

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