Lecciones de la crisis de los chips: los fabricantes de automóviles son cada vez más inventivos

La crisis de los chips está dejando profundas huellas en las empresas automovilísticas. Millones de automóviles en todo el mundo no se fabrican porque faltan las piezas importantes. La escasez ahora está obligando a las empresas a replantearse. «Durante muchos años, la seguridad del suministro con semiconductores no fue un problema», dice Ondrej Burkacky, experto de McKinsey. «La industria confiaba en que siempre iba a ser así». Eso ha cambiado mientras tanto. Empresas desde Daimler hasta Volkswagen están cambiando sus cadenas de suministro y pensando en direcciones completamente nuevas. La siguiente es una descripción general de las estrategias que se están utilizando:

Relaciones más estrechas con proveedores

El primer punto de contacto para los fabricantes de automóviles son tradicionalmente los grandes proveedores: Bosch o Continental, los denominados proveedores de nivel 1. Ellos mismos compran muchas piezas a proveedores de nivel 2, que a su vez se abastecen de los grandes fabricantes de chips del Lejano Oriente, por ejemplo. En algunos casos, los fabricantes de automóviles carecían de transparencia en la cadena de suministro, dice el experto en McKinsey, Burkacky. «Existía la falacia de pensar que se podía elegir entre dos proveedores, pero la verdad es que ambos tenían los chips fabricados en la misma fundición».

Pero eso está cambiando ahora, dice Markus Schäfer, gerente de compras de Daimler. La compañía con sede en Stuttgart ahora ha establecido una línea directa de comunicación con todos los proveedores de chips, incluidos los productores de obleas en Taiwán, dijo en el salón del automóvil IAA en septiembre. El jefe de VW, Herbert Diess, habla de «asociaciones estratégicas» que su empresa está estableciendo con fabricantes en Asia. Los proveedores de chips tendrían que ser evaluados como estratégicamente importantes en el futuro, dijo Stefan Bratzel del Center for Automotive Management. La interconexión de vehículos es cada vez más importante. «Ha visto los problemas que surgen cuando trata a las empresas de chips como cualquier número de proveedores y detiene las llamadas».

Burkacky menciona cambios adicionales en la estrategia de compras. Se consideran inversiones directas en producción o contratos más largos con plazos superiores a 18 meses. «Aún no se ha implementado mucho de eso», dice. «Si la discusión hubiera tenido lugar hace dos años, probablemente a nadie se le hubiera ocurrido que tales medidas eran necesarias».

Nuevas construcciones, nuevo software

Pero no solo los departamentos de compras están en demanda durante la crisis de los chips. Los desarrolladores también hacen su parte. Al igual que con Traton, la subsidiaria de vehículos comerciales de VW: según la directora financiera de finanzas Annette Danielski, la compañía está tratando de vaciar un poco las placas base de los sistemas de control. «Si cambiamos el software, podemos usar menos semiconductores y lograr la misma funcionalidad», dijo. «Eso a veces lleva mucho tiempo porque intervienen las autoridades reguladoras.

Pero hay áreas donde algo se puede cambiar rápidamente «. Daimler confía en nuevos diseños de las unidades de control. Estas están construidas desde el principio de tal manera que no solo se instala un chip específico, sino que existe una alternativa a la que en el caso de problemas de entrega podría evitarse, dijo el Jefe de Compras Schäfer. Tesla es un modelo a seguir. La compañía ha logrado reprogramar el software en tres meses para que también se puedan usar otros chips que no son tan escasos. utilizando esta estrategia -E-Auto-Bauer ha superado la crisis mejor que muchos otros fabricantes.

GM anunció que trabajaría con fabricantes de chips principalmente de EE. UU., Como Qualcomm, STM, pero también Infineon, para desarrollar microcontroladores que combinaran varias funciones previamente controladas por chips individuales. «Estamos tratando de crear un ecosistema que sea más resistente, más expandible y siempre disponible», explicó un portavoz de la empresa.

Producción en stock

A corto plazo, el fabricante de automóviles está acumulando existencias. BMW llama a esto «apuntalamiento de agujeros»: se construye todo el automóvil, excepto la parte que falta, y luego se puede completar con relativa facilidad cuando llega. Otros fabricantes de automóviles también están utilizando esta estrategia. A veces, los vehículos se entregan sin determinadas funciones controladas por chips.

Además, los semiconductores se utilizan principalmente para automóviles de alta calidad, como los automóviles eléctricos, mientras que los clientes deben estar preparados para tiempos de espera aún más largos para los motores de combustión de bajo precio. Una estrategia que está llegando lentamente a sus límites: recientemente, VW tuvo que detener temporalmente la producción de automóviles eléctricos en Zwickau. Pasará algún tiempo hasta que se resuelva el atasco de viruta. El experto en McKinsey, Burkacky, dice que aún es demasiado pronto para sacar una conclusión. «El proyecto de ley se presentará a mediados o finales de 2022, cuando se pueda ver quién salió bien de la crisis y quién no lo hizo tan bien».

.



Quelle