Omnívoros del período Cretácico: se descubren nuevas especies de dinosaurios desdentados

Los investigadores descubren una nueva especie de dinosaurio a lo largo de un camino rural en el estado brasileño de Paraná. «Berthasaura leopoldinae» no tenía dientes, pero eso no significa que tuviera una dieta sin carne. Con el nombramiento de la especie, se honra a dos mujeres importantes.

Los investigadores brasileños afirman haber descubierto una especie de dinosaurio completamente nueva. El pequeño dinosaurio con el nombre de «Berthasaura leopoldinae» tenía solo un metro de largo, vivió hace 70 a 80 millones de años y pertenecía al grupo de los terópodos, que suelen ser carnívoros u omnívoros y tienen dientes. Sin embargo, la nueva especie «tenía pico y no tenía dientes», explicó el Museo Nacional.

Dado que el pequeño dinosaurio no tiene dientes, surge la pregunta de qué estaba comiendo, explicó el paleontólogo involucrado en la investigación, Geovane Alves Souza. «Pero eso no significa necesariamente que no haya comido carne». Muchas aves, por ejemplo, usaron sus picos para esto. “Lo más probable es que fuera un omnívoro que vivía en un entorno inhóspito”.

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El esqueleto fosilizado fue encontrado entre 2011 y 2014 durante excavaciones a lo largo de una carretera rural en el estado sureño de Paraná. Después de eso, comenzó la exploración. Los científicos llamaron a su descubrimiento «uno de los dinosaurios más completos encontrados en Brasil desde el Período Cretácico». Tu estudio publicado recientemente en la revista «Nature».

La nueva especie de dinosaurio recibió su nombre de dos mujeres: por un lado, de Bertha Maria Júlia, una respetada científica y feminista brasileña que murió en 1976. El nombre genérico honra a la investigadora por su contribución científica y su compromiso social, especialmente por los derechos de las mujeres en Brasil, según las investigadoras de «Nature». Su nombre se combina con saura, la forma femenina de von saurus, la palabra griega para lagarto. La otra parte del nombre, leopoldinae, honra a la primera emperatriz brasileña, María Leopoldine (1797-1826), por su papel fundamental en la independencia de Brasil y por su avance de las ciencias naturales.

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