Aceleración del crecimiento de los astronautas: cómo cambia el cuerpo en el espacio

Durante su estancia en el espacio, los astronautas deben lidiar con un alto estrés físico. La medicina espacial se ocupa de cómo una persona puede sobrevivir al largo viaje a Marte. La investigación también podría ser de gran beneficio terrenal.

Durante un vuelo al espacio, los astronautas se vuelven más altos debido a la ingravidez. «Los discos intervertebrales se expanden y creces un promedio de cinco centímetros y medio de longitud en las primeras 24 horas», dijo la doctora espacial Bergita Ganse. Pero: «Cuando regresas a la tierra, te encoges a tu tamaño original», agregó el profesor que enseña en la Universidad de Saarland y que sigue de cerca la misión de seis meses del astronauta de Saarland Matthias Maurer en la Estación Espacial Internacional.

Otro cambio a corto plazo que también experimentaron los turistas espaciales es un cambio fluido en el cuerpo hacia la parte superior del cuerpo y la cabeza. «Esto significa que orinas 1,5 litros de agua en las primeras 24 horas, y obtienes una cara muy gorda y piernas muy delgadas», dijo Ganse, quien anteriormente trabajó en el Centro Aeroespacial Alemán en Colonia Has. Explicación: Normalmente, la gravedad empuja el agua hacia tus piernas, pero eso no existe en la ingravidez.

A largo plazo, los músculos se degradan porque no los usas en un espacio ingrávido. «Solo tienes que empujar un objeto pesado para que se mueva». El músculo cardíaco también se está haciendo más pequeño. En la ISS, por lo tanto, se programan dos horas y media de entrenamiento para los astronautas todos los días: con un ergómetro de bicicleta, con zapatos sujetos en pedales automáticos, un dispositivo de entrenamiento de fuerza y ​​una cinta de correr en la que puede sujetarse con bandas elásticas.

¿Electricidad en lugar de entrenamiento?

En futuras misiones a Marte, por ejemplo, estos dispositivos no se podrían llevar contigo por falta de espacio: por ello, se están buscando otros métodos para evitar la degradación muscular. Ganse está investigando la estimulación eléctrica con un grupo internacional. «Si también estimula los músculos con electricidad, es posible que no necesite tanto entrenamiento». Y menos espacio. 16 astronautas participarán en el experimento en la ISS durante los próximos años.

Se espera que una misión a Marte dure alrededor de dos años y medio, dijo Ganse. El vuelo de ida toma al menos nueve meses, al igual que el vuelo de regreso. Y luego todavía lleva tiempo en el sitio. Con esta duración surgen nuevas preguntas para la medicina espacial. En caso de emergencia, puede volar de regreso a la Tierra desde la ISS en seis a ocho horas. Pero cuando se trata de Marte, tienes que actuar localmente, razón por la cual hay una discusión sobre qué dispositivos médicos deberían estar a bordo, dijo Ganse, quien forma parte de la junta de la Asociación de Cirugía Espacial.

Cuando se trata de medicamentos, se está intentando desarrollar un dispositivo que pueda usarse para «imprimir» medicamentos. Significa que llevas químicos contigo, con los que «construyes drogas en vuelo», dijo el experto. «Eso no es técnicamente fácil». Pero esto tendría la ventaja de que no tiene que decidir antes del vuelo la cantidad de medicamento que debe llevar. Un dispositivo de este tipo para imprimir medicamentos también podría ser de gran utilidad en la tierra, por ejemplo, en áreas rurales o en países en desarrollo, dice Ganse.

No solo los astronautas podrían beneficiarse

Del mismo modo, la estimulación eléctrica para desarrollar músculo puede ser un gran avance para los ancianos en la tierra. «Si podemos adquirir nuevos conocimientos y, por lo tanto, ayudar a las personas en la vejez, se ganará mucho». La medicina espacial aún no se ha desarrollado tan lejos, porque uno confía en el conocimiento de las personas que vuelan al espacio. Y allí el número y los experimentos son limitados.

El médico pone esperanza en los turistas espaciales. «Por primera vez en la historia de la humanidad, los ancianos y los enfermos están volando al espacio. Hasta ahora no hay ningún dato». Por tanto, sería importante poner estos datos a disposición de la ciencia.

El médico está convencido de que el astronauta Maurer volverá a la Tierra «en buenas condiciones». Hace mucho ejercicio para no tener problemas con la pérdida de masa muscular. Asumen que después de dos o tres semanas en la tierra estará completamente en forma nuevamente. «Y le dolerán mucho los músculos cuando vuelva a usarlos», dijo. Desde marzo, Ganse ha presidido la cátedra de desarrollo de implantes innovadores en la Universidad de Saarland.

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