"Queremos liberar al país": Visita al jefe de pandillas más poderoso de Haití

El jefe de la banda haitiana Jimmy «Barbecue» Chérizier está aterrorizando a la nación isleña. Ahora quiere darse una nueva imagen, se presenta como un revolucionario que lucha contra un gobierno corrupto.

Haití ha sido un país al borde del abismo durante años: terremotos, huracanes y un aumento de la violencia. Con cada visita allí, la situación empeora. Las calles están vacías cuando llegamos. No hay combustible, no desde hace semanas. Lo que simplemente significa menos tráfico en otros países paraliza a todo el país en Haití. Porque sin generadores diésel apenas hay electricidad. Los hospitales están en su límite y las salas de niños no saben cuánto tiempo pueden mantener calientes y ventilados a los bebés prematuros.

Y hay un hombre responsable de ello: Jimmy Chérizier, llamado «Barbecue». Es el jefe de pandillas más poderoso de Haití desde que se unió a otras ocho pandillas para formar el «G9» o, como dice Chérizier, la «familia G9».

La basura se amontona en las calles y apesta.

(Foto: ntv)

Chérizier bloqueó los depósitos de combustible en el puerto y sus hombres emboscaron camiones con gasolina y diesel y secuestraron a los conductores. Queremos conocer al hombre, hemos intentado hacerlo a través de varios intermediarios durante días.

A las 5 de la mañana llega la noticia de que la «barbacoa» está lista – ahora. Un punto de encuentro en el centro de Puerto Príncipe. No deberías quedarte ahí. Los tiroteos han estado ocurriendo allí todos los días durante una semana, los secuestros están a la orden del día, y no solo desde el secuestro de familias de misioneros estadounidenses hace cuatro semanas.

«Asustamos a la gente de allá»

Tenemos que ir en motos al sur de la capital haitiana. No puedes pasar con el auto. Los pandilleros han cerrado las vías de acceso a la barriada de La Saline con viejos autobuses escolares. De ahora en adelante está sospechosamente tranquilo. Los puestos del mercado de la izquierda y la derecha están huérfanos. La basura se amontona en las calles y apesta.

Solo cuando hemos pasado el segundo bloqueo de la carretera, la carretera vuelve a cobrar vida. Y luego estamos en el centro de La Saline. Jimmy Chérizier ha estado dando conferencias de prensa aquí durante algunas semanas, pero solo para medios seleccionados. El jefe de la pandilla quiere alejarse de la imagen del mal.

Puerto Príncipe se caracteriza por la pobreza.

(Foto: ntv)

Y por eso está liberando los depósitos de combustible por poco tiempo, por razones humanitarias, anunció. Señala con el dedo y dice: «Tenemos suerte. Los depósitos están justo detrás de nuestro vecindario, allá. Lo tenemos en nuestras manos». Con su bloqueo de combustible está chantajeando al gobierno: «Nosotros, la familia del G9, estamos pidiendo la renuncia del primer ministro Ariel Henry. Así es como movilizamos a la gente, eso asusta a la gente de allá».

Chérizier viste un uniforme de camuflaje y tiene un rifle automático colgado del cuello. No saldrá sin la pistola. El hombre de 45 años solía ser un oficial de policía, pero fue despedido después de una masacre en 2018 aquí en el distrito de La Saline que dejó decenas de muertos. Se dice que Chérizier y dos altos funcionarios del gobierno estuvieron involucrados en ese momento.

¿Pollo o asesinato?

El jefe de la pandilla lo niega todo: «Sí, la masacre se hizo aquí, pero ¿crees que si yo hubiera cometido eso, entonces podría andar por aquí? Ese es el sistema corrupto que hay detrás, los políticos».

Jimmy Chérizier da entrevistas: el jefe de la pandilla quiere alejarse de la imagen del mal.

(Foto: ntv)

Solo quiere hacer el bien por su vecindario, las élites y el racismo tienen la culpa de que la gente aquí sea tan mala, afirma. Se ve a sí mismo como un revolucionario. El jefe de la pandilla me guía por el barrio pobre y me dice: «Yo soy uno de ellos, de esta gente de aquí. Yo también vengo de una familia pobre». Su madre vendía pollo a la parrilla. Por eso se le apoda Barbecue: «Teníamos muchos Jimmys en el barrio, para diferenciarnos uno se llamaba Jimmy Football, y yo me llamaban Jimmy Barbecue».

Otros dicen que prendió fuego a tantas chozas que quemaron a la gente. Por eso lo llamaron barbacoa.

Se detiene frente a una choza. Un hombre demacrado está sentado allí con tres niños pequeños, un bebé en sus brazos. Hay una manta en el rincón donde duermen. No hay colchón. No hay suministro estatal de agua o alcantarillado, ni triturador de basura, nada en este trimestre. Jimmy Chérizier quiere cambiar eso, dice. La pandilla lo determina todo, aquí hay sus propias leyes. Pero a la gente no le está yendo mejor como resultado, sino peor. A pesar de todas las promesas de Jimmy Chérizier.

«La lucha por la liberación pide víctimas»

Hay una orden de arresto pendiente contra Chérizier, pero aún se encuentra prófugo. Cuando camina por el vecindario con sus hombres, está claro por qué. Marchan con rifles y máscaras de tormenta. Cuando quiero saber cuántos hombres tiene en brazos, sonríe: «No puedo decir eso, pero son muchos». Si era tan poderoso, entonces podría liberar a los rehenes estadounidenses de la banda en guerra «400Mawozo», le pregunté. Chérizier responde: «Nosotros, la familia G9, estamos listos para trabajar con el estado y luchar contra los secuestradores». Y luego agrega: «Pero esperaremos hasta que tengamos un gobierno estable».

El jefe de la banda quiere derrocar al gobierno interino del primer ministro Ariel Henry: «La lucha por la liberación del país exige víctimas. Yo y la familia del G9, queremos liberar el país». Y agrega: «Estamos luchando por un Haití diferente, por un Haití, sin secuestros, sin violaciones. Un Haití seguro, donde la gente pueda salir a la calle en cualquier momento sin miedo».

Eso suena a Robin Hood, pero Jimmy Chérizier es un jefe de pandillas. Cuando nos sentamos en la motocicleta y salimos del vecindario, el alivio viene con nosotros.

Al día siguiente abren las primeras gasolineras, los coches y las motos hacen largas filas esperando el combustible. El ambiente es tenso. La gente casi pelea. Los policías intentan evitar que suceda lo peor. Dos días después, el mismo caos de tráfico prevalece en Puerto Príncipe como siempre.

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