Sonda choca contra asteroides: la NASA emprende una misión para defender la tierra

En la película del fin de los tiempos «Armageddon», un asteroide es deliberadamente destruido para que no golpee la Tierra. La NASA ahora está intentando algo similar: por primera vez, se dirigirá una sonda hacia un asteroide para desviarlo de su trayectoria. En caso de emergencia, se supone que este método salvará a la humanidad de morir.

Nada menos que la «seguridad futura de la tierra» está en juego, dice Clayton Kachele. En la agencia espacial estadounidense NASA, el gerente es responsable de la misión «Dart» (Prueba de redireccionamiento de doble asteroide), que es la primera vez que una sonda se dirige deliberadamente hacia un asteroide para cambiar su trayectoria. Está previsto que la sonda despegue de California el miércoles 24 de noviembre y se estrelle contra el asteroide Dimorphos el próximo octubre.

Esto recuerda a películas de Hollywood como «Armageddon – The Last Judgement», en la que estrellas como Bruce Willis y Ben Affleck en muy poco tiempo con una complicada y peligrosa maniobra destruyeron un asteroide que se precipitaba directamente a la tierra. Sin embargo, «Dart» «probablemente no vale una película de asteroides», dice el gerente de la NASA, Kachele. La misión, que cuesta alrededor de 330 millones de dólares (alrededor de 290 millones de euros), no está tripulada y Dimorphos no corre hacia la Tierra, sino un primer intento cauteloso de ver si es posible cambiar la trayectoria de un asteroide de esta manera. «Pero es fantástico poder ayudar a proteger nuestro planeta y las generaciones futuras».

Cerca de 27.000 asteroides cerca de la Tierra

Durante muchos años, la NASA ha estado considerando, también en cooperación con la Agencia Espacial Europea ESA, cómo se podría proteger la Tierra de los asteroides que se aproximan. Por ejemplo, los científicos consideran que el impacto de un asteroide hace unos 70 millones de años es la causa más probable de la extinción de los dinosaurios. Por el momento, los investigadores no conocen ningún asteroide que pueda acelerar directamente hacia la Tierra en un futuro previsible, pero hasta ahora se han identificado alrededor de 27.000 asteroides cerca de nuestro planeta, de los cuales unos 10.000 tienen más de 140 metros de diámetro.

«Los asteroides son complicados», dijo Nancy Chabot, astrónoma involucrada en la misión de dardos. «Se ven diferentes, tienen rocas grandes, tienen lugares rocosos, tienen lugares lisos, tienen formas extrañas, todas estas cosas. Para hacer esta prueba real en un asteroide real, necesitamos ‘dardos’ para eso».

Sonda simple

No particularmente complicado: sonda de la NASA para la misión «Dart».

(Foto: Picture Alliance / dpa / Nasa)

La sonda, que será lanzada por Elon Musk desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg utilizando un cohete «Falcon 9» de la compañía espacial privada SpaceX, es comparativamente «simple», dice el gerente de la NASA, Kachele. Ella solo tiene una cámara a bordo. La sonda viajará a Dimorphos durante alrededor de un año, una especie de luna del asteroide Didymos, con un diámetro de alrededor de 160 metros. Después del impacto, se dice que la órbita de aproximadamente doce horas de Dimorphos alrededor de su asteroide madre es de al menos 73 segundos y posiblemente hasta diez minutos más corta.

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Didymos está lo suficientemente cerca de la Tierra para observar y medir todo esto con instrumentos científicos de nuestro planeta y del espacio. Según los cálculos de los investigadores de la NASA, el asteroide actualmente no representa una amenaza para la Tierra, y la misión está diseñada de tal manera que el asteroide no debería representar una amenaza incluso después del impacto de la sonda. La misión «Hera» de la ESA está programada para comenzar en 2024 para investigar más de cerca los efectos del impacto.

Todo esto es un primer intento, dice el astrónomo Chabot, porque defender la Tierra de esta manera, que puede ser realmente necesaria algún día, requerirá mucho tiempo y aviso previo. «Si un asteroide amenazara a la Tierra, querría hacer esa técnica con muchos años de anticipación, décadas antes. Le daría a ese asteroide un pequeño empujón que haría un gran cambio en su posición futura, y luego sería el asteroide y la tierra ya no está en curso de colisión «.

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