Visitar la unidad de cuidados intensivos Covid: la rebelión diaria contra la muerte

La mayoría de los pacientes están conscientes cuando ingresan a una unidad de cuidados intensivos de Covid. Después de unos días, su condición a menudo empeora y la mayoría de ellos necesitan ventilación. Muchos luego solo se despiertan después de semanas, aproximadamente uno de cada tres no lo hace en absoluto. Los cuidadores se sienten impotentes. Una visita.

Meryl Meister les habla mucho a sus pacientes. Al comienzo de su turno, los saluda y se les presenta. Luego les explica lo que está haciendo. Paso a paso. Que rodee sus cuerpos para que no les duela. Que revisó los tubos que sobresalían de sus cuerpos. Que rellena las numerosas jeringas con medicamentos que se inyectan gradualmente en las venas. El contacto intensivo con sus pacientes es lo que la impulsa, dice la joven de 28 años. La mayoría de sus pacientes ni siquiera están conscientes.

Meryl Meister está a la vanguardia de la lucha contra el coronavirus. Gafas protectoras, máscaras FFP3, capuchas, batas y guantes son su equipo antidisturbios. Es una rebelión diaria contra la muerte, dividida en un sistema de tres turnos. La joven trabaja como enfermera en la unidad de cuidados intensivos corona de la Clínica de Stuttgart. Un departamento herméticamente cerrado: si quieres salir, incluso tienes que desinfectar las suelas de tus zapatos.

Son las 7.14 p.m. de esa noche y Meryl Meister está en el turno de tarde. La joven enfermera está de pie en la habitación del paciente 3004 y está preocupada. En medio de la pequeña habitación hay un anciano. Está rodeado de pantallas parpadeantes y dispositivos de zumbido, cubierto solo con una toalla, su pecho apenas se nota que sube y baja. Hace unas buenas dos semanas, el hombre de 77 años llegó a la clínica con una infección por corona, y hace cinco días tuvo que ser puesto en coma artificial. Desde entonces, han estado girando y girando su cuerpo flácido al mismo ritmo, 16 horas en el estómago, ocho horas en la espalda para apoyar su respiración. Pero ahora ya no salta bien sobre él. Los pulmones ya no son tan estables, dice Meryl Meister. La enfermera ya lo sabe. Los pacientes casi siempre están conscientes cuando llegan. Después de cuatro o cinco días, la afección suele empeorar. La mayoría de ellos tendrían que ser ventilados artificialmente. Muchos solo se despiertan después de semanas. Algunos ya no. Según los expertos, una de cada tres personas muere en la unidad de cuidados intensivos.

«Corona es una maldita enfermedad»

Es extrañamente silencioso en el pequeño departamento, casi pacífico. Los ventiladores bombean silenciosamente a tiempo, los dispositivos zumban y se escuchan pitidos regulares. Las enfermeras se apresuran a través de salas de tratamiento oscuras que solo están iluminadas por el brillo de los monitores. En la mesa giratoria junto a la cama en la habitación 3004 yace una muñequita, un ángel de la guarda. Meryl Meister cambia la bolsa del catéter llena de 77 años, vuelve a llenar su medicamento y le extrae sangre para verificar el contenido de oxígeno en él. Ella no puede hacer más que eso. «Corona es una enfermedad de mierda. Impredecible. Y no hay solución», dice. «Siempre es una espera larga».

Lleva seis años trabajando en la unidad de cuidados intensivos. A ella le gusta su trabajo porque pasan más tiempo con sus pacientes que en cualquier otro lugar. Pero el virus te está agotando las fuerzas. Alemania ya se encuentra en la cuarta ola y muchos médicos y enfermeras están al borde del agotamiento. Si le preguntas a la Maestra sobre los últimos meses, ella dice: «Nunca había visto morir a tanta gente». Y el invierno aún está por llegar. «A menudo te paras frente a él y ya no puedes».

Actualmente hay más de 3500 pacientes con corona en unidades de cuidados intensivos en todo el país. Solo en los últimos siete días, entre el 13 y el 20 de noviembre, su número aumentó en más de 600. En muchos distritos rurales y urbanos, el número de camas de cuidados intensivos gratuitas está disminuyendo, en algunos distritos ya no hay camas gratuitas disponibles en todos.

Seis de ellos estaban en la estación Covid de la Clínica de Stuttgart el miércoles pasado. Cuatro son funcionarios públicos artificialmente, y tres de ellos lo están haciendo realmente mal, dice Meister. Los seis no están vacunados. Lo irrazonable enoja a la enfermera, incluso si no deja que sus pacientes lo sientan. «Cuido a todos los pacientes aquí por igual», dice. A veces se enoja solo en casa. «¿Qué está pasando en nuestra sociedad? ¿Te preocupas por tus vecinos?» Ella no puede entender que todavía hay tanta discusión en política y ya no puede ver programas de entrevistas. La explosión actual de números ha sido predecible desde hace mucho tiempo, dice.

Jan Steffen Jürgensen, director médico de la clínica, habla de una experiencia de déjà vu. Ahora quiere ampliar las plazas de cuidados intensivos y espera incluso más pacientes que el invierno pasado. Traicionero: El número de pacientes de cuidados intensivos está dos o tres semanas por detrás del número de infecciones. «Es como un superpetrolero lento, incluso si chocan ahora, todavía se desviará en la dirección equivocada».

Actualmente, Meister atiende a dos pacientes por turno, tres por la noche. Pero tan pronto como un colega se enferma, la llave de cuidado ya no se puede conservar. «Es más difícil ir a trabajar, es física y mentalmente exigente», dice. Sin embargo, vuelve al frente todos los días, se arroja en su traje de protección y lucha contra el virus, contra la muerte. El equipo es genial, el trabajo se funde. Habla de pequeños y hermosos momentos de la vida cotidiana, de la sonrisa de un paciente cuando se sintió mejor después del coma, de personas que le escriben tarjetas después de la recuperación.

Si sus pacientes están en peor situación, se contacta a los familiares. Venir pronto y despedirme. «Nadie quiere morir solo», dice el Maestro. Ella lo esconde de guardia. Cuando se quita la bata al final de su turno, se lleva el lastre a casa. «Nunca te olvidas de cerrar una bolsa para cadáveres la primera vez». Últimamente ha estado durmiendo mal. Pero tampoco quiere olvidar a sus pacientes.

.



Quelle