"Ruge durante el rally": Boll sirve en el país en desarrollo del tenis de mesa

Timo Boll lleva más de 20 años jugando al tenis de mesa al más alto nivel. Pero todavía hay estrenos para él también. Como la Copa del Mundo en los Estados Unidos ahora. El veterano alemán señala curiosidades. Que sea uno de los candidatos a medallas está más que justificado.

Incluso Timo Boll nunca ha experimentado esto en sus más de 20 años de carrera profesional: este martes, un campeonato mundial de tenis de mesa en los Estados Unidos comienza en Houston por primera vez. En marcado contraste con su rival geopolítico de China, Estados Unidos sigue siendo un país en desarrollo en este deporte. En la propia experiencia de Boll, esto también se expresa, por ejemplo, en el hecho de que los espectadores entusiastas «a veces gritan en medio del rally».

Los estadounidenses consiguieron la candidatura para esta Copa del Mundo de todos modos. Por un lado, abrir un mercado amante del deporte. Y por otro lado, para conmemorar la «diplomacia del ping-pong» hace exactamente 50 años. En ese momento, los estadounidenses y los chinos aliviaron su tensión con la ayuda del tenis de mesa. Los primeros dos jugadores de ambos países se hicieron amigos en la Copa del Mundo de 1971. Posteriormente, los líderes de ambos países se reunieron por primera vez.

En Houston, el campeón europeo Boll es uno de los candidatos a medalla simplemente porque faltan varios nombres importantes en el individuo: el tercero olímpico Dimitrij Ovtcharov de su propio equipo no está allí por una lesión en el tobillo. El campeón defensor Ma Long y el ex número uno del mundo Xu Xin no fueron nominados por los chinos para dar una oportunidad a algunos jugadores más jóvenes.

«Heroes of Cluj» volverá a estar allí

Esto les suena algo familiar a los alemanes. Porque a principios de octubre hombres y mujeres ganaron cada uno el título en el Campeonato de Europa por Equipos, aunque estrellas como Ovtcharov, Boll, Petrissa Solja y Han Ying no jugaron, aunque por voluntad propia. Los «Héroes de Cluj» se llamaban entonces Patrick Franziska y Nina Mittelham. Le trajo a su asociación la segunda gran historia emocional después de las apariciones parcialmente épicas de Ovtcharov en los Juegos Olímpicos poco antes. Y ellos mismos ahora quieren confirmar estas actuaciones en el nivel de la Copa del Mundo una vez más significativamente más alto.

«Fue muy agradable para mí ganar el Campeonato de Europa y también el torneo Top 16 de Europa. Precisamente porque se podía ver: los demás no jugaron, y todavía puedes confiar en mí», dijo Mittelham, de 24 años. . «He demostrado que no solo soy un seguidor, sino que también pertenezco a los mejores. Siempre me dijeron que juego un poco de manera inconsistente y que muchas veces no puedo hacerlo bien. Es por eso que este éxito me ha dado mucha autonomía. confianza.»

Mittelham y Franziska están al inicio en Houston en individuales, dobles y mixtos. Dado que más chinos, japoneses o surcoreanos (cinco por país) juegan en la competencia individual en una Copa del Mundo que en los Juegos Olímpicos (tres por país), las posibilidades de llegar lejos son naturalmente mayores en los partidos de dobles y mixtos. Patrick Franziska ganó la medalla de bronce en mixtos en el Mundial de 2019 junto a Petrissa Solja. En ese momento, los dobles incluso parecían poder ganar la Copa del Mundo hasta que su compañero Timo Boll se despertó con una fuerte fiebre el día de los cuartos de final.

«Ya dijimos entonces que atacaríamos de nuevo. Lo haremos ahora en Houston», dijo Franziska, de 29 años. «El equipo EM y el Top 16 fueron perfectos para mí. Ahora estoy muy bien preparado, especialmente porque he jugado muchos partidos recientemente».

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