Draisaitl y "mucha euforia": Y saludos diarios de Wayne Gretzky

Leon Draisaitl es el máximo goleador y máximo goleador de la NHL. Sus estadísticas son tan buenas que se pueden comparar con las de Wayne Gretzky. Pero la estrella del hockey sobre hielo de Alemania no se trata de datos individuales, sino del éxito del equipo con los Edmonton Oilers.

Ha pasado mucho tiempo y, sin embargo, sigue siendo omnipresente. Wayne Gretzky dejó los Edmonton Oilers en el verano de 1988 para irse a Los Angeles Kings. Pero su aura y su legado todavía se pueden sentir y ver en la metrópolis petrolera. Frente a la entrada principal de «Rogers Place» en 104th Avenue hay una estatua de tamaño natural de «The Great One». Gretzky sostiene la Copa Stanley. En 1984, 1985, 1987 y 1988 había llevado a los Oilers al campeonato de la NHL. Cuando jugó su segunda temporada en Los Ángeles, Edmonton ganó el título por quinta y última vez en 1990.

A pocos metros de la estatua, se pueden ver réplicas de las cinco copas en la sala del salón de la fama de los Oilers. Y también el casillero de Gretzky de la temporada de campeonato 1984, con todas las firmas de los jugadores. En el pasillo, su legendaria camiseta cuelga sobre el hielo. Su camiseta número 99 ya no se usa, ni en Edmonton ni en los otros 31 clubes de la NHL. Gretzky tiene ahora 60 años. Terminó su carrera en 1999. Muchos de sus récords aún no tienen parangón, y probablemente lo seguirán siendo para siempre.

Mejor equilibrio inicial que una vez Gretzky

Por el momento, su nombre se usa un poco más a menudo en Edmonton. Y esa es una buena señal para los engrasadores. Porque siempre que les va bien, cuando tienen una racha ganadora, se comparan con los datos de los grandes equipos Oilers de Gretzky de los ochenta. Es una especie de prueba definitiva. A veces es injusto. Porque los engrasadores de los ochenta, que además de Gretzky también incluían actores como Jari Kurri, Mark Messier, Glenn Anderson y Granit Fuhr, eran lo último en la liga, los engrasadores de la temporada 2021/22 no lo son de ninguna manera. Pero al menos están subiendo. Y el récord de victorias 9: 1 en los primeros diez partidos de la temporada fue incluso el mejor en la historia del club.

Leon Draisaitl ha escuchado, por tanto, «mucha, mucha euforia» en la ciudad, como ha subrayado en una entrevista con n-tv. La gente de Edmonton notaría, según el residente de Colonia, que el momento de estos engrasadores llegaría en los próximos años. Los edmontonianos finalmente merecieron más años de éxito nuevamente. ¿Qué ha sufrido desde su último título hace 31 años? Solo una vez, en 2006, los Oilers estuvieron realmente cerca de ganar el campeonato. Pero perdieron el decisivo séptimo juego de la serie final en los Carolina Hurricanes 1: 3.

De lo contrario: muchas decepciones, muchos problemas. Tantas derrotas. Tan pocas victorias. El estado de ánimo era a menudo como un invierno gris durante todo el año. La participación en las finales de 2006 fue seguida por diez temporadas seguidas sin playoffs. Otros clubes esperaban con ansias la ronda eliminatoria a mediados de abril, pero en Edmonton el hielo siempre se ha derretido. La temporada de la NHL había terminado.

Pero los años en el sótano liguero también tuvieron algo positivo. Las ligas deportivas de América del Norte luchan por la paridad. Todos los clubes deberían, al menos en teoría, tener la oportunidad de convertirse en campeones. Por eso los peores equipos son siempre los primeros en tener acceso a los mejores jugadores jóvenes a la hora de distribuir el talento en un draft. Leon Draisaitl llegó a Edmonton en 2014 y Connor McDavid un año después.

A Draisaitl no le gustan las comparaciones con Gretzky

Ambos han sido los actores preeminentes de Oilers durante muchos años. Juntos harían cosas en el hielo que no se habían visto en décadas, se dijo recientemente en ESPN. El capitán McDavid es considerado un talento del siglo. Su aceleración, su velocidad y su regate a máxima velocidad son únicos en su clase. Draisaitl puede no tener la velocidad de McDavid, pero sabe cómo usar su cuerpo de manera óptima para proteger el disco.

Sus ataques con el revés, a menudo sin contacto visual con el compañero de equipo objetivo, son lo que su colega Zach Hyman llama «únicos en la liga». El defensa de los Oilers, Darnell Nurse, llama a Draisaitl «el mejor pasador del mundo». Los tiros de bofetadas del «Deportista del año de Alemania» son tan peligrosos y, a menudo, insostenibles para los porteros rivales, como lo son los de la superestrella Alexander Ovetschkin (Washington Capitals).

Actualmente, no hay un delantero más preciso y un coleccionista de puntos más diligente en la liga que Leon Draisaitl. En 18 partidos ha marcado 18 goles y ha preparado 18 más. Cuando anotó 17 veces después de 15 juegos y tuvo un total de 33 puntos con sus 16 asistencias adicionales, llegó el momento de clasificar estos valores nuevamente. Ponlos en la balanza. En otras palabras: compararlos con los datos de Wayne Gretzky. He aquí que Draisaitl lo está haciendo muy respetablemente. Solo una vez, en 1983/84, Gretzky marcó más goles en los primeros 15 partidos (19) y también acumuló más puntos que él en cinco temporadas.

Al propio Draisaitl no le gustan los paralelismos con probablemente el mejor jugador de la historia del hockey sobre hielo. Cuando los periodistas canadienses le pusieron una vez el apodo de «El Gretzky alemán», sonrió más avergonzado que complacido. Draisaitl está jugando su octava temporada en la NHL. Durante años se ha consolidado entre los mejores atacantes de la mejor liga de hockey sobre hielo del mundo. Y se está impacientando. Ya no le preocupan sus estadísticas individuales. Más bien, quiere ganar el éxito del equipo, por lo que la Copa Stanley, por lo que el jugador de 26 años.

En su opinión, Edmonton tiene más calidad y flexibilidad esta temporada, especialmente en la ofensiva. Sin embargo, después de 18 de los 82 juegos de la ronda preliminar, se nota que los Oilers todavía dependen demasiado de Draisaitl y McDavid frente a la portería contraria a pesar de los refuerzos sensibles como Zach Hyman, Warren Foegele y Derek Ryan. Los dos anotaron 30 de los 69 hits. Con 36 y 32 puntos, están en los dos primeros lugares en la lista de anotadores de la NHL, nuevamente. Como en los últimos dos años.

Desde el inicio de la temporada 2018/19, nadie en la liga ha marcado más goles que Draisaitl (142) y nadie ha acumulado más puntos que McDavid (350, Draisaitl es segundo con 335 puntos). En 2020, el «profesional más valioso» (MVP) de Colonia, máximo goleador y, además, sus compañeros y oponentes votaron como «actor destacado». McDavid recibió todos estos honores la temporada pasada. Aun así, los Oilers solo ganaron una serie de playoffs en la era McDavid / Draisaitl. Y eso fue hace cuatro años.

Las expectativas aumentan

Porque en los octavos de final se juega más duro, más intransigente y aún menos pitado por los árbitros. La calidad es importante en esta fase crucial de la temporada, pero también lo es el carácter. No debería ser un problema para los Edmonton Oilers calificar para los playoffs. Pero ese es solo el objetivo mínimo. Nadie espera el título en la próxima primavera. Pero al menos sobrevivir unas cuantas vueltas, eso sería algo. Especialmente cuando tienes dos superestrellas en su mejor momento.

Los Edmonton Oilers de Wayne Gretzky nunca han ganado nueve de sus primeros diez partidos de la temporada. Pero salieron victoriosos cuando llegó el momento. En los playoffs de mayo y junio. Así es como se miden los jugadores actuales de los Edmonton Oilers. Y lo recuerdan todos los días cuando vienen a trabajar en «Rogers Place» y ven la estatua de Gretzky y las réplicas de las cinco Copas Stanley ganadas.

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