"El miedo en sus ojos": Qatar arrestó a periodistas críticos

Un año antes del inicio del Mundial de Qatar, son detenidos dos periodistas noruegos que denuncian críticas sobre la situación de los trabajadores invitados en el país. Los noruegos son liberados, pero eso no pone fin al incidente.

Aproximadamente un año antes del partido inaugural de la controvertida Copa del Mundo en Qatar, el breve arresto de dos periodistas de la Norwegian Broadcasting Corporation (NRK) provocó severas críticas a los anfitriones. El periodista de política deportiva Halvor Ekeland y el fotógrafo Lokman Ghorbani trabajaron en un artículo sobre la situación de los trabajadores invitados en el país que trabajan en las obras del Mundial, entre otras cosas. La situación de los trabajadores es criticada reiteradamente por observadores como la organización de derechos humanos Amnistía Internacional. El inglés «Guardian» informó en febrero que desde 2010, cuando se otorgó la Copa del Mundo al emirato, alrededor de 6.500 trabajadores invitados habían muerto en Qatar.

Durante una transmisión en vivo antes del arresto, Ekeland había declarado que hay «una gran discrepancia en este país». «Algunos de los trabajadores lo están haciendo horriblemente. Se ve en sus ojos que no lo están haciendo bien. Trabajan muy duro todo el día», comentó sobre la situación. En particular, recordaría a los trabajadores que no querían hablar con los representantes de los medios de comunicación. «Cuando le pregunto sobre una entrevista, se puede ver el miedo en sus ojos», dijo Ekeland en NRK.

Según la emisora, Ekeland y Ghorbani querían hacer una entrevista con el disidente Abdullah Ibhais, un conocido crítico del régimen de Qatar. Ibhais trabajó anteriormente como director de medios y comunicaciones para los organizadores de la Copa del Mundo 2022 en Qatar. En abril de este año, fue condenado a cinco años de prisión por corrupción. Ibhais ha apelado su juicio.

«Me alegro de estar de vuelta en Europa»

A principios de este año, la revista de fútbol noruega «Josimar» publicó un extenso artículo sobre el juicio de Ibhais, alegando que había sido condenado por hacer campaña por los derechos de los trabajadores migrantes en el país. Estas afirmaciones fueron negadas por el comité organizador. Según «Josimar», el comité también envió un correo electrónico detallado exigiendo que «la información incorrecta y difamatoria» sea eliminada del artículo.

Unas horas antes de la cita pactada, Ibhais fue finalmente arrestado, y los propios periodistas fueron arrestados camino al aeropuerto. «Fuimos arrestados en el hotel el domingo por la noche. Nos llevaron a la estación de policía y nos quedamos allí durante varias horas», dijo Ekeland al periódico VG. «Fuimos entrevistados, pero sobre todo estamos felices de estar de regreso en Europa. Lo hemos pasado mal». Los noruegos fueron liberados el martes por la mañana temprano y abandonaron Doha el martes por la noche. Ahora están de regreso en su tierra natal.

La emisora ​​también quiere discutir el incidente con la FIFA. «Es insostenible que se impida a los medios hacer periodismo libre e independiente en uno de los mayores eventos deportivos del mundo», dijo el director general de NRK, Thor Gjermund Eriksen, a los medios noruegos. Espera «que el gobierno noruego enfatice la importancia de una prensa libre e independiente y la importancia de la libertad de expresión».

Eriksen dijo por la mañana que «NRK» todavía estaba esperando una explicación de por qué los dos periodistas fueron arrestados. El gobierno de Qatar dijo que los dos fueron detenidos el lunes por la mañana por invadir propiedad privada y filmar allí. El arresto se realizó luego de una denuncia del dueño de la propiedad. Los dos fueron puestos en libertad sin cargos una vez finalizado el proceso judicial. Violaron la ley «a sabiendas y deliberadamente». El gobierno de Qatar dijo que se les habían otorgado todos los permisos de filmación que registraron antes de su llegada.

En el pasado, Qatar ha recibido críticas internacionales principalmente por el sistema de kafala, que equivale a la esclavitud moderna, y por las muchas muertes en la construcción de los estadios. Hace apenas unos días, en un nuevo informe sobre la situación de los trabajadores huéspedes en Qatar, Amnistía Internacional criticó el hecho de que «el progreso se ha estancado e incluso han resurgido viejas prácticas abusivas».

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