¿Pincharse o esperar?: Lo que los padres deben saber sobre la vacunación infantil

La campaña de vacunación corona para niños menores de doce años ya está en marcha en muchos países. También podría comenzar pronto en Alemania. Según la EMA, la vacuna Biontech es eficaz y segura. Entonces, ¿debería vacunar a sus hijos? Las preguntas y respuestas más importantes.

En los Estados Unidos, más de dos millones de niños de entre cinco y once años han sido vacunados contra Corona. Pronto podría ser el caso también en Alemania. La Agencia Europea de Medicamentos (EMA) dio hoy el visto bueno para el uso de la vacuna Covid-19 de Biontech en niños más pequeños y recomendó una expansión de la aprobación. Muchos padres han estado esperando ansiosamente la vacunación de los miembros más jóvenes de la familia. Otros todavía son escépticos o generalmente rechazan las vacunas para sus hijos porque evitan los posibles riesgos. Las preguntas y respuestas más importantes sobre la vacunación infantil:

¿Cuándo se pueden vacunar los niños?

Según el ministro federal de Sanidad, Jens Spahn, toda la UE recibirá la entrega de la vacuna infantil el 20 de diciembre. Alemania debería obtener 2,4 millones de latas de una sola vez. Esto significa que alrededor de la mitad de los niños de entre cinco y doce años que viven en Alemania podrían vacunarse. Biontech confirmó el cronograma, pero no se pudo acelerar.

¿Existe una variante de vacuna separada para niños?

Mientras que la vacuna Biontech clásica para adultos contiene 30 microgramos de ARNm, la variante para niños de cinco a once años solo contiene diez microgramos. Según la Asociación de Compañías Farmacéuticas de Investigación, debe haber tapas de color naranja en los viales de vidrio para evitar confusiones. La vacuna se administra en dos dosis con tres semanas de diferencia. La aprobación de la EMA para niños se aplica a esta versión.

¿Cuándo decidirá el STIKO?

La Comisión Permanente de Vacunación (STIKO) ya está preparando una recomendación para vacunar a los niños en Alemania al comienzo del primer parto. «Nuestro objetivo es tener esta recomendación lista para fines de diciembre, si es posible antes del inicio de la entrega de la vacuna infantil a los estados federales», dijo recientemente el jefe de STIKO, Thomas Mertens. Es muy posible que inicialmente se pueda hacer una recomendación para los niños con un mayor riesgo debido a enfermedades previas, como fue el caso inicialmente para las vacunas para los jóvenes de 12 a 17 años. Recién en agosto, el STIKO recomendó la vacuna Biontech a todas las personas mayores de doce años y se refirió a una base de datos más amplia, especialmente del programa de vacunación estadounidense con millones de jóvenes vacunados.

¿Los pediatras pueden vacunar a niños menores de doce años sin una recomendación?

Sí, explica el portavoz de la asociación profesional de pediatras, Jakob Maske: «Esta es una decisión médica gratuita». Incluso antes de que se apruebe la vacuna para este grupo de edad, no es ilegal vacunar a los niños más pequeños; el término técnico para esto es un uso ruidoso fuera de la etiqueta. Mask cree que el número de pediatras que han vacunado a menores de doce años hasta la fecha es pequeño. Con la aprobación de la EMA, más pediatras probablemente aceptarán ofrecer la vacuna, cree Mask. Eso podría llevar a discusiones en las prácticas. «Pero para eso estamos aquí», dijo Maske.

¿Qué tan efectiva es la vacunación?

En un estudio clínico de 2,000 niños de cinco a once años, la vacuna mostró una efectividad del 90.7 por ciento en la prevención de la infección sintomática por Covid-19. Tres de los niños vacunados se enfermaron con Covid-19 durante el período de observación, en el grupo de control hubo 16. Según la EMA, la respuesta inmune a una dosis más baja de diez microgramos en este grupo de edad fue comparable a la de la dosis más alta. dosis de 30 microgramos en personas de 16 a 25 años.

¿Qué efectos secundarios pueden ocurrir?

Los autores del estudio vieron «un perfil de seguridad favorable» y «no se han observado efectos secundarios graves relacionados con la vacuna». Los efectos secundarios más comunes incluyeron dolor en el lugar de la inyección, cansancio, dolor de cabeza, enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la inyección, dolor muscular y escalofríos. Por lo tanto, según los científicos, solo ocurrieron «reacciones leves y temporales». Su conclusión: la vacunación es segura y eficaz.

¿Hay datos suficientes para juzgar la vacunación?

«La aprobación es algo completamente diferente a una recomendación de vacunación», enfatiza Fred Zepp, miembro de STIKO. “Lo que no se ve en el estudio de registro son riesgos que ocurren con menos frecuencia de lo que se esperaría estadísticamente en un grupo tan pequeño”. Solo alrededor de 1500 niños recibieron la vacuna en el estudio de registro. «No se pueden ver efectos secundarios muy raros», dice Zepp. La inflamación del músculo cardíaco, por ejemplo, solo se descubrió en hombres jóvenes después de que la vacuna se había utilizado ampliamente. El STIKO también se preocupa por obtener datos sobre las complicaciones raras de la vacunación de otros países.

¿Qué países vacunan a los menores de doce años?

En los EE. UU., Los niños más pequeños han sido vacunados con la vacuna de dosis más baja desde noviembre. Según cifras del gobierno, alrededor de 2,6 millones de niños de cinco a once años han recibido su primera inyección hasta ahora. También en Canadá e Israel, los niños de cinco años o más pueden ser inmunizados con la vacuna Biontech a partir de este mes.

Cuba está vacunando a niños a partir de los dos años y quiere vacunar al 90 por ciento de su población para diciembre. En China, cualquier persona de tres años o más puede recibir una pala con las vacunas de los fabricantes chinos Sinopharm y Sinovac, como es el caso de Argentina. Francia quiere decidir a principios de 2022 sobre la aprobación de las vacunas corona para niños de cinco a once años, que requerirían el consentimiento de sus tutores legales. En Japón y Singapur debería ser en lo que va de año. La República Checa ya ordenó 700.000 dosis de la vacuna corona para este grupo de edad.

¿Cuáles son las ventajas de vacunar a los niños más pequeños?

Los niños rara vez contraen Covid-19. Pero, dicen los expertos de la EMA, ellos también podrían enfermarse gravemente. Por lo tanto, los beneficios de la vacunación deben considerarse más altos que los posibles riesgos. Los autores del estudio en el «New England Journal of Medicine» argumentan de manera similar. Hay un beneficio directo e indirecto: una vacuna protege a los niños de un curso severo o de efectos a largo plazo, aunque poco común, de la enfermedad Covid. Al protegerlos, también protege a las personas que los rodean y que corren el riesgo de sufrir una enfermedad más grave. Sin vacunar, este grupo de edad también podría ser portador de variantes emergentes del virus.

¿Qué habla en contra?

El presidente de STIKO, Thomas Mertens, expresó su comprensión por los padres que son escépticos. «Puedo entender eso muy bien, y básicamente se corresponde con el problema al que se enfrenta STIKO con su recomendación, es decir, sopesar los beneficios y los posibles ‘riesgos residuales’ para los niños de este grupo de edad», dijo Mertens del «Schwäbische Zeitung «».

más sobre el tema

Según el miembro de STIKO y pediatra Zepp, hay varios parámetros en el debate sobre las vacunas infantiles. Uno es la carga de enfermedad para el niño individual, el otro es el beneficio para la sociedad en su conjunto. En una pandemia, también puede ser útil vacunar a los niños para permitir que la comunidad participe más y lleve una vida mejor. Por el contrario, vacunar a los niños tiene poco efecto sobre la transmisión del virus entre adultos.

No hay que olvidar: «Gran parte de nuestro problema son los adultos no vacunados. Tenemos que tener cuidado de no tener otra discusión sustituta en detrimento de los niños», dice Zepp. «La medida más importante para superar la pandemia sigue siendo la misma: proteger a la mayor cantidad posible de adultos, idealmente a todos, mediante la vacunación».

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