Platos lamidos deseados: tumbarse durante mucho tiempo simula la permanencia total

El cuerpo humano solo es apto condicionalmente para estar en el espacio. En la ingravidez, la vista se deteriora, los músculos y los huesos se rompen. Para saber qué se puede hacer al respecto, los participantes en un estudio DLR deben acostarse durante mucho tiempo y comer. Y las almohadas están prohibidas.

Es muy tranquilo en «Envihab», una instalación de investigación de aspecto futurista del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) en Colonia. Solo de vez en cuando se puede escuchar un zumbido sonoro, a veces alguien cruza el pasillo. La calma no es de extrañar porque actualmente se está realizando un estudio en este lugar, que se basa fundamentalmente en el hecho de que las personas están descansando. En cama. Durante 30 días. Lo que al principio suena como un sueño para los ociosos apasionados es uno que no debe subestimarse. Experimente con reglas estrictas. El DLR investiga en nombre de la agencia espacial estadounidense NASAcómo afecta la ingravidez al cuerpo y qué se puede hacer con los desagradables efectos secundarios.

Los músculos y los huesos se rompen en el espacio e incluso la vista se deteriora. Y te acercas a este estado cuando simplemente no te levantas de la cama. «Por supuesto, sería más fácil si pudiéramos estudiar a los astronautas en el espacio directamente. Pero hay muy pocos astronautas y muy poco tiempo en las misiones para eso», dice Edwin Mulder, jefe de estudios de reposo en cama. Por tanto, se necesitan modelos con los que se puedan simular las condiciones en el espacio. «Y el mejor modelo que hemos encontrado física y físicamente es: reposo en cama». Los astronautas son «mecánicamente inactivos». Flotas, por lo que no necesitas usar mucha fuerza para moverte.

No particularmente acogedor

Como espectador, no se le permite visitar a las doce personas de prueba; están ubicadas en un área protegida dentro del centro de investigación. A uno le hubiera gustado preguntarles cómo se sintieron con respecto a la situación; la fase de reposo en cama ya ha terminado, pero aún se están llevando a cabo importantes investigaciones. En cualquier caso, no suena especialmente acogedor. En el estudio, las camas están inclinadas seis grados: las piernas son más altas que la cabeza. La razón: en el espacio, los fluidos del cuerpo se mueven hacia arriba.

«Los astronautas pueden estar flotando, pero el cuerpo se siente como si estuvieran colgando boca abajo», dice Mulder. Eso se simula con una inclinación. Incluso las almohadas son tabú para garantizar que la posición se mantenga en su lugar. Solo aquellos que se acuestan de lado pueden usar un poco de acolchado.

Problema de desplazamiento de fluido

Se han realizado otros estudios de reposo en cama. Lo especial de esto es el método con el que intenta revertir el desplazamiento del fluido. Se le atribuye el deterioro de la visión a medida que aumenta la presión en el cerebro. En Colonia, los sujetos de prueba se acuestan desde las caderas durante tres horas dos veces al día bajo una capucha de plexiglás en la que se genera una presión negativa. «Aplicamos presión negativa en las piernas y, por así decirlo, succionamos la sangre de la cabeza hacia las piernas», explica Stefan Möstl, quien encabeza la llamada contramedida. Es concebible, por ejemplo, que los astronautas en el espacio puedan usar pantalones de presión negativa con el mismo propósito.

Examen ocular de un participante en el estudio de reposo en cama.

(Foto: Picture Alliance / dpa / DLR)

Para conocer todo esto, los sujetos de prueba, que recibieron 11.000 euros por el estudio, se someten a un estricto reglamento. Descansar sin límites no es la cosa. Las condiciones externas deben mantenerse lo más constantes posible, de lo contrario, los resultados no se pueden comparar. Por ejemplo, hay un ritmo día-noche muy claro. El sueño comienza a las 10.30 p.m., sin discusiones. Luego, la luz y la WLAN se apagan de forma centralizada.

La comida también se adapta con precisión a las necesidades de la persona de prueba respectiva. «Con nosotros, el plato siempre tiene que comerse vacío. Si quedan sobras en el plato, vuelve al sujeto de prueba», dice Alexandra Noppe, que está a cargo de la supervisión. «Lamer el plato es algo bueno aquí». De lo contrario, también puede usar un raspador para raspar los últimos trozos de comida y comerlos.

Duchas acostado

La ducha también se hace acostada. Las personas de prueba se llevan a una habitación y se les da una ducha que pueden usar para lavarse, pero también se inclinan hacia abajo. Lo que es realmente inusual en un país libre, sin embargo, es menos el estar acostado permanentemente o el tiempo bajo una cubierta de plexiglás: es el abandono de la autodeterminación. A los participantes del estudio se les dice en detalle qué tienen que hacer y cuándo. Para algunos, puede ser un alivio en tiempos difíciles.

Lo cierto es que después de 30 días los investigadores están tratando con gente muy emocionada. «El final del reposo en cama, la postura erguida y la libertad que la acompaña te hacen sentir eufórico», dice Edwin Mulder. De hecho, tienes que ralentizarlos. «Te duelen los músculos que son casi insoportables».

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