"Ojalá Zlatan siga vivo": Los playoffs de la Copa del Mundo pueden convertirse en una pesadilla

Al final, la selección alemana de fútbol compra con confianza su boleto para la Copa del Mundo en Qatar. Otras grandes naciones son diferentes: tú y varias superestrellas todavía tenéis que temblar. Y es muy posible que todavía se aparten el uno del otro. Algunos escenarios amargos amenazan por la noche.

Ya sea por el nuevo seleccionador nacional Hansi Flick o más bien por el simple grupo de clasificación: al final, Alemania compró el boleto para el Mundial 2022 en Qatar sin preocupaciones. Como ganadores de su Grupo J, el equipo de la DFB no tiene que mirar a Zúrich a partir de las 5 p.m. de hoy. Allí se sortearán los playoffs, en los que doce equipos disputan las tres últimas plazas europeas en el polémico torneo en el desierto. Si alguien con experiencia en DFB se enciende, se sospecha que es un turista de desastres. Porque cuando se sortea, las naciones futbolísticas establecidas tienen miedo.

Están los italianos, campeones de Europa, que se emocionaron con gran clase en verano. Ahora los italianos tendrán que temblar hasta marzo cuando se aclarará de tres formas, cada una con dos semifinales y una final, quién se va a Qatar. No hay vueltas donde los grandes puedan arreglar un mal día. Será duro y será un juego de nervios. Contra Irlanda del Norte, Italia se jugó la victoria de grupo que se creía segura. Días antes, Jorginho, después de todo el futbolista europeo del año, podría haberlo dejado todo claro en un duelo directo contra Suiza, pero falló un penalti en el último minuto.

En Italia ya recuerdan los meses previos al Mundial de 2018. La orgullosa «Squadra Azzurra» los extrañó porque se quedaron atrapados con Suecia en los playoffs. «Qué pesadilla» fue el titular de la «Gazzetta dello Sport». Ahora el Mundial pende «de un hilo», escribió el «Corriere dello Sport». «Tuttosport» resumió dramáticamente la situación: «Desde los cielos de la EM hasta el purgatorio». Purgatorio son los playoffs de la Copa del Mundo.

Ibrahimovic «ni siquiera sabe si seguiré vivo»

Por ejemplo, le tienen miedo a Portugal. Los portugueses han estado en todos los grandes torneos desde 1998, y en 2016 su «generación dorada» se convirtió en campeona de Europa. Ahora Cristiano Ronaldo tiene que temblar por su quinta participación en un Mundial. Para el jugador de 36 años, probablemente sería el último campeonato mundial. En el último minuto del último partido de la ronda preliminar, Portugal se perdió la clasificación directa contra Serbia frente a su propia audiencia. Un shock.

«El fútbol nos ha demostrado una y otra vez que a veces los caminos más difíciles conducen a los mejores resultados. El resultado de ayer fue duro, pero no lo suficiente como para deprimirnos», dijo Ronaldo desafiante a través de Instagram. «El objetivo de ir al Mundial de 2022 sigue ahí y sabemos lo que tenemos que hacer para llegar allí. No hay excusas. Portugal de camino a Qatar».

Pero el camino puede ser rocoso. En las semifinales, los seis mejores subcampeones son cabezas de serie y tienen derechos de local, entre ellos Italia y Portugal. Luego, en las finales decisivas, las mejores naciones pueden enfrentarse. Sin lista de cabezas de serie, sin camino pavimentado a Qatar. Además de Ronaldo y los italianos, hay muchas otras superestrellas en espera: Zlatan Ibrahimovic terminó con Suecia en el pozo 1 de los equipos cabezas de serie, pero la superestrella tiene que mirar en las semifinales de los playoffs después de una falta dura e innecesaria en la última clasificación. partido contra España.

En realidad, porque los suecos no quieren aceptar eso fácilmente: el jefe del equipo, Stefan Pettersson, anunció que Suecia «volvería a presentar nuestro punto de vista». Los escandinavos ya habían fallado una vez en la asociación mundial FIFA con su solicitud de revocar la regla. «Creo que la mayoría de los países que participan en los playoffs tienen la misma opinión», dijo Pettersson. «Tal vez podamos influir en las reglas. No nos hemos rendido en este asunto».

El propio Ibrahimovic, que rara vez ha atraído demasiada atención en la selección, mantiene la calma. Ibrahimovic dijo: «Pasará mucho tiempo antes de los partidos de clasificación para Qatar. Ni siquiera sé si estaré vivo entonces». La entrenadora nacional Janne Andersson enfatizó: «Realmente disfruto tener a Zlatan conmigo y espero que siga vivo en marzo».

Problemas con Lewandowski

Robert Lewandowski y sus polacos son la pesadilla del Bombo 2. El hecho de que esto sucediera causó muchos problemas, especialmente para el goleador mundial Lewandowski. El delantero se salvó en el último partido de clasificación por motivos de estrés. El juego se perdió 2-1 ante Hungría. Ya estaba claro antes del inicio que Polonia tendría que clasificarse para la Copa del Mundo a través de los playoffs, pero la derrota los llevó al bombo 2.

«El comportamiento de Lewandowski es vergonzoso», se quejó la prensa polaca. La leyenda del fútbol Zbigniew Boniek, quien, como presidente de la Asociación Polaca de Fútbol PZPN, siempre mantuvo una mano protectora sobre Lewandowski, también mostró poca comprensión. «Si todavía fuera presidente y entrenador, Sousa me hubiera dicho cómo era la situación, lo habría invitado a él ya Robert a una reunión y les habría dicho que no era aceptable». Si uno de los lotes de martillo se saca temprano para los polacos, el problema podría agravarse aún más.

Pero también hay quienes emprenden el complicado camino hacia Qatar con mucha ilusión: los turcos, por ejemplo, que, con el nuevo seleccionador nacional Stefan Kuntz, consiguieron la segunda plaza de su grupo con una victoria por 2-1 en la ha conseguido la última jornada de partido en Montenegro. Y así se aseguró de que Noruega tuviera que quedarse en casa y que su delantero Erling Haaland se perdiera su primera Copa del Mundo.

Kuntz no tiene oponente: «Cosas en las que no puedo influir, dijo mi abuela antes, no tengo que preocuparme por ellas. Esperaré el 26 de noviembre y veré qué sale del dibujo». Pero luego agregó un deseo: «Si tuviera que comprometerme, no necesariamente tiene que ir a Portugal o Italia».

¿Quiénes estarán en el sorteo?

Bombo 1: Italia, Portugal, Rusia, Escocia, Suecia, Gales
Bombo 2: Austria, República Checa, Macedonia del Norte, Polonia, Turquía, Ucrania

Así es como funciona el sorteo:

En primer lugar, los seis equipos mejor ubicados, es decir, los equipos del Bombo 1 como locales, se asignan a las semifinales 1, 2, 3, 4, 5 y 6 durante el sorteo. El equipo sorteado primero albergará la semifinal número 1, el equipo sorteado después albergará la semifinal número 2, y así sucesivamente. Lo mismo ocurre con los equipos del bote número 2.

Después de una decisión de la UEFA, Ucrania y Rusia no pueden enfrentarse entre sí por razones políticas.

¿Cuándo se jugará?

Semifinales de playoffs: jueves 24 de marzo de 2022
Finales de playoffs: martes 29 de marzo de 2022

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