Los murciélagos pueden recordar tonos específicos de teléfonos celulares durante cuatro años — RT DE

De hecho, la rana Túngara es uno de los alimentos favoritos de los murciélagos terrier. Sin embargo, si los animales están entrenados para que la melodía de un teléfono móvil dé lugar a una golosina, también pueden «volar» hacia los altavoces.

hombre murciélago puede hacer mucho, pero cuando se trata de imitación acústica, la naturaleza tiene mucho por delante del héroe de la pantalla. El mundo acústico de los murciélagos es muy rico, incluyendo llamadas sociales para expresiones de disgusto o miedo y otros matices. Pero sobre todo, su capacidad para reconocer e imitar sonidos es fascinante. Por ejemplo, el murciélago orejudo mayor puede imitar acústicamente a los insectos que pican para engañar deliberadamente a posibles depredadores como los búhos y así salvarles la vida. También tiene una memoria impresionante.

Una nueva investigación muestra que con un poco de acondicionamiento, los murciélagos salvajes pueden recordar los tonos de llamada del teléfono, sonidos que no están relacionados con su entorno natural, durante más de cuatro años.

Eso es según un nuevo estudio publicado la semana pasada en la revista Current Biology. Estos resultados también proporcionan a los investigadores información sobre la capacidad de memoria de los animales salvajes. Según estos hallazgos, los recuerdos a largo plazo de los murciélagos estarían a la par de los de otros maestros memorizadores del mundo animal, como los monos y los cuervos.

Para el estudio, los investigadores capturaron 49 murciélagos de terrier salvaje, Trachops cirrhosus, un murciélago de tamaño mediano que vive en América Central y del Sur, y los entrenaron para volar con un tono de llamada específico al recompensarlos con comida por hacerlo. Por lo general, estos murciélagos responden a las llamadas de apareamiento de varias especies de ranas y catydid. Los murciélagos pueden distinguir entre especies venenosas y no venenosas basándose únicamente en los diferentes sonidos que emiten.

Para acondicionar a los murciélagos, los científicos colocaron un bocadillo de carnada sobre un altavoz y luego tocaron la llamada de apareamiento de la rana Túngara macho, una de las comidas favoritas de los murciélagos. Gradualmente, los investigadores mezclaron la llamada de la rana con el sonido de un tono de llamada, un tono de mensaje de texto de tres partes que viene estándar en muchos teléfonos inteligentes, y eventualmente reemplazaron la llamada de la rana con el tono de llamada por completo. En los videos que acompañan al estudio, se puede ver a los murciélagos respondiendo al tono de llamada repetido moviendo y girando las orejas. Durante 11 a 27 días, los murciélagos comieron al menos 40 bocadillos cada vez que volaban hacia el altavoz que reproducía el tono de llamada. Los investigadores también introdujeron otros tres tonos de llamada, pero no estaban asociados con una recompensa de comida.

De esta forma, entrenaron a los murciélagos para reconocer un tono de llamada específico como relevante. Al menos eso parecía después de que los animales y sus microchips fueran inicialmente liberados en la naturaleza y ocho de ellos fueran recapturados cuatro años después. Los murciélagos parecían recordar la lógica del entrenamiento y volaron directamente hacia el altavoz que estaba reproduciendo el tono de llamada relacionado con la comida. Aparentemente, también pudieron distinguir entre el tono de llamada y un tono nuevo.

A un grupo de control de 17 murciélagos no entrenados también se les presentaron los tonos de llamada, pero no volaron hacia los dispositivos, lo que sugiere que el comportamiento de los murciélagos recapturados se debió al condicionamiento inicial.

«Me sorprendió», dijo en un comunicado May Dixon, bióloga evolutiva y ambiental de la Universidad Estatal de Ohio y una de las autoras del estudio. «Pensé que al menos un año sería una cantidad de tiempo razonable para recordar, dadas todas las otras cosas que necesitan saber y dado que la memoria a largo plazo tiene un costo real. Cuatro años me parece mucho tiempo para retener un sonido que quizás nunca más se vuelva a escuchar».

Porque si bien la memoria en la naturaleza brinda el beneficio de poder reconocer presas tan interesantes pero no siempre audibles, también le cuesta al animal bastante energía, ya que la memoria a largo plazo también es generalmente «metabólicamente intensiva», escriben los investigadores. También puede ralentizar la toma de decisiones o interferir con la recuperación de recuerdos recientes. Hasta el momento, se sabe poco sobre la memoria de los animales en libertad, ya que muchos estudios -como la memoria de delfines, tortugas o leones marinos- se han realizado en animales que viven en cautiverio.

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