El Levante y el gas natural: se trata de fronteras, costes y viejos problemas

del Dr. Karin Kneissl

Levante es un nombre antiguo para el Mediterráneo oriental, donde sale el sol. El levantino fue el nombre que se le dio a la mezcla de árabes, italianos, turcos, judíos, armenios, griegos y muchos otros que comerciaron aquí y convivieron a pesar de todas las diferencias. La Primera Guerra Mundial, las expulsiones y las nuevas fronteras provocaron la desaparición de una pequeña civilización que se extendió desde Tesalónica hasta Alejandría durante algunos siglos. No dejó grandes huellas de construcción, pero fue una viva convivencia de marchantes y artistas, todos ellos desaparecidos del escenario.

La «cuenca de Levant» se refiere a los campos de gas natural en los que se ha trabajado durante años, principalmente bajo el liderazgo israelí-chipriota. Dentro de esta cuenca hay varios bloques, como el campo Leviathan, que inicialmente fue explotado por la empresa tejana Noble por encargo del gobierno israelí. Ninguna de las llamadas grandes IOC (International Oil Companies), como BP o Royal Dutch/Shell, estaba preocupada por perder sus licencias de perforación en los estados árabes si cooperaban con Israel. Sin embargo, se han roto algunos tabúes, como lo demuestran los acuerdos comerciales de Israel con los estados árabes desde 2020.

Arriesgado pero interesante

Noble eligió el negocio riesgoso tanto geopolítica como comercialmente. Si bien el primer tema fue el derecho marítimo, también se planteó la cuestión de los altos costos de las terminales en alta mar para el gas natural licuado. En sí misma, la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, que entró en vigor en 1994 después de décadas de negociaciones y procesos de ratificación, responde a las difíciles cuestiones técnicas y jurídicas que rodean la gestión de la zona económica exclusiva y la extensión de la plataforma continental. Desde su fundación en 1948, Israel siempre ha dado prioridad a los acuerdos bilaterales. Por ejemplo, Israel y Chipre acordaron líneas de demarcación para los campos de gas natural que reclaman. Los vecinos árabes de Israel, pero sobre todo Turquía, rápidamente registraron sus reclamos territoriales a cambio.

Aunque el Líbano ha ratificado la Convención sobre el Derecho del Mar, la implementación técnica interna ha fallado durante años debido a los bloqueos políticos. Cada comité debe reflejar la representación proporcional sectaria entre dieciocho etnias, lo que no sólo está bloqueando este expediente. El Estado está sistémicamente paralizado. Cuando escribí un gran análisis sobre el tema en diciembre de 2010, esperaba un conflicto armado. Porque el partido libanés y la milicia Hezbolá amenazaron con una acción militar si continuaban las perforaciones israelíes. La guerra de verano de 2006 fue hace solo unos años y muchos observadores esperaban una guerra posterior, ya que Israel en particular todavía tenía puntajes sobresalientes.

Pero el año 2011 fue el preludio de las revueltas árabes que, comenzando en Túnez, se extendieron rápidamente a Egipto, luego a Siria, Libia y Yemen. En los últimos tres estados, las guerras de poder continúan, actualmente interrumpidas por altos el fuego regionales. La atención del mundo estaba en otros temas. A esto se sumó la caída en el precio del crudo y el gas natural, lo que hizo que las perforaciones costosas en el Mediterráneo oriental fueran menos atractivas para los inversores potenciales.

En el verano de 2015, el grupo italiano ENI llamó la atención con sus hallazgos de gas natural frente a las costas egipcias. En contraste con la Cuenca del Levante, estos campos están claramente dentro de la soberanía egipcia. Así que los complicados temas fronterizos y las líneas de demarcación ya no son necesarios. Además, la infraestructura de la costa egipcia permite una tramitación más sencilla. Esto también fue un factor en la disminución del interés en la Cuenca del Levante.

En el verano de 2020, el grupo estadounidense Chevron se hizo cargo de la compañía Noble, asegurándose así un punto de apoyo en el Mediterráneo oriental. Fue el primer año de la pandemia y el colapso del mercado energético mundial. Las empresas, los gobiernos y los inversores potenciales tenían poco interés en la costosa perforación en alta mar en las áreas costeras en disputa frente a Israel y el Líbano. Los análisis todavía circulaban al comienzo de la primera perforación israelí, ricos en grandes ambiciones.

¿El Levante como el nuevo Mar del Norte?

El potencial allí se comparó repetidamente con el gran auge del gas natural en el Mar del Norte en la década de 1970. En el contexto de las crisis del petróleo de Oriente Medio de 1973 y 1979, los Países Bajos, Gran Bretaña, pero especialmente Noruega, se convirtieron en importantes exportadores netos. Las conferencias energéticas de los últimos años han debatido cómo se deben conectar estos campos al mercado europeo bajo el título del “nuevo Mar del Norte en el Mediterráneo”. Con la destrucción de Libia como resultado de la intervención humanitaria francesa en 2011, se perdió un importante proveedor de petróleo y gas natural planificado para los clientes europeos. En ese momento, el grupo francés Total se aseguró mejores concesiones en el negocio de la energía por parte de la llamada oposición en Benghazi.

Desde la crisis del precio del gas en Europa, que comenzó con saltos de precios en abril de 2021 como resultado de los bajos niveles de almacenamiento y la alta demanda asiática, la cuenca del Levante ha vuelto a ser el foco de atención de los medios y la política. En busca de grandes volúmenes de gas natural para reemplazar el gas natural ruso, las visitas diplomáticas de los gobiernos de la UE a Oriente Medio en la región son una súplica casi diaria.

tambores de guerra?

Hace unos días, Hassan Nasrallah, secretario general de Hezbollah y en varias listas de terroristas, llamó la atención con anuncios de que su milicia podría enfrentarse a Israel en un conflicto militar en el mar. Nuevamente se trata de líneas de demarcación, derechos de perforación y mucha política regional.

Hace dos años, los buques de guerra turcos y griegos se enfrentaban regularmente en maniobras arriesgadas para hacer valer sus derechos de soberanía en aguas en disputa. Para cuando se hayan aclarado todos los aspectos técnicos internos para obtener más licencias de perforación, el mundo ya podría estar en una profunda recesión con posibles caídas de precios en el sector del gas. Entonces, los yacimientos de gas más rentables volverán a tener una ventaja competitiva.

En mi opinión, una guerra por el gas natural en el Levante es poco probable. Pero esta región tampoco resolverá los problemas de gas natural de los europeos. Porque las respectivas contrapartes mantienen las tradiciones levantinas en lo que a negocios se refiere. Los alemanes en particular perderán allí.

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